W sobotę 5 maja 2001 roku 24-letni amerykański satelita meteorologiczny GOES-2 oficjalnie przeszedł na emeryturę.

O usunięciu satelity z orbity geostacjonarnej zdecydowano, ponieważ kończyło się paliwo zużywane do korygowania orbity. Nie można wykorzystać paliwa do końca, ponieważ musi go zostać tyle, by można było zwiększyć orbitę satelity i przenieść go na tzw. “orbitę cmentarną”, zwalniając tym samym miejsce na zatłoczonej orbicie geostacjonarnej.

W minionych tygodniach satelitę umieszczono 300 kilometrów ponad orbitą geostacjonarną. Poza wspomnianą korzyścią wynikającą z samego manewru, zużywa się przy okazji całe paliwo, które mogłoby być w przyszłości przyczyną produkującej kosmiczne śmieci eksplozji.

Autor

Marcin Marszałek