Amerykańscy archeolodzy rozpoczną wkrótce poszukiwanie na terenie Kostaryki ścieżek sprzed 2,5 tysiąca lat. Ekipę archeologów i antropologów z Uniwersytetu Kolorado w Boulder wspomogą specjaliści w dziedzinie analizy zdjęć satelitarnych z NASA.

Zespół rozpocznie wkrótce prace poszukiwawcze w centralnej części Kostaryki. Naukowcy stawiają sobie za cel odnalezienie starożytnych ścieżek, z których korzystali mieszkańcy regionu Arenal ponad 2,5 tysiąca lat temu. Ścieżki te obecnie znajdują się ponad 2 metry pod powierzchnią Ziemi, przykryte przez kolejne warstwy osadów i popiołów wulkanicznych oraz gęstą roślinność. Jedyną techniką, która może pomóc w ich lokalizacji, jest fotografia satelitarna.

Zdjęcia, wykonane na kilku długościach promieniowania elektromagnetycznego, ujawniają anomalie w zagęszczeniu roślin żyjących w okolicy ścieżek. Na samych traktach rośnie więcej roślin, a pod ziemią ich korzenie są o wiele gęstsze. Na zdjęciach wykonanych w zeszłym roku przez satelitę IKONOS ślady starożytnych ścieżek wyglądają jak cienkie, czerwone linie. Ścieżki widoczne na zdjęciach satelitarnych naukowcy zamierzają odnaleźć w terenie dzięki urządzeniom GPS.

Metoda ta była już używana do ustalania przebiegu starożytnych dróg rzymskich, dużych prehistorycznych dróg wokół Kanionu Chaco w Nowym Meksyku oraz dróg inkaskich” – powiedział prof. Payson Sheets, szef ekspedycji amerykańskich naukowców.

Prof. Sheets zwrócił również uwagę na fakt, że okolicznością bardzo pomocną w datowaniu odnalezionych ścieżek mogą być leżące na nich warstwy osadów wulkanicznych. Pobliski wulkan Arenal wybuchał dziesięciokrotnie w ciągu ostatnich 4 tysięcy lat. Wszystkie wybuchy zostały wcześniej dokładnie datowane metodami geologicznymi.

Największe zainteresowanie archeologów wzbudzają zdjęcia małych ścieżek, które łączą się z większymi traktami komunikacyjnymi i prowadzą w stronę wcześniej odkrytego cmentarzyska. “Jednym z naszych głównych celów jest lepsze zrozumienie śladów aktywności wokół cmentarzyska” – powiedział prof. Sheets.

Wiele śladów wskazuje na długotrwałe uroczystości i libacje w obrębie cmentarza. Jeśli badania potwierdzą teorię wykorzystywania cmentarza przez wiele osad, nieraz nawet bardzo odległych, naukowcy dowiodą, że uroczystości cmentarne spełniały ważną rolę integracyjną wśród starożytnej społeczności tego regionu.

Najstarsze ślady osadnictwa wiejskiego w tym rejonie naukowcy datują na przełom III i II tysiąclecia p.n.e. Społeczność zamieszkująca tereny dzisiejszej Kostaryki zachowała ciągłość kulturową aż do podbojów hiszpańskich w XVI wieku.

Podobne badania były już prowadzone w tym rejonie prawie 20 lat temu. Archeolodzy wykorzystają wcześniejsze doświadczenia badaczy, którzy podobne zdjęcia wykonali w 1984 roku.

Amerykańscy naukowcy planują rozpoczęcie badań na 1 czerwca. Poszukiwanie ścieżek w regionie Arenal potrwa prawdopodobnie do końca lipca bieżącego roku. Cały projekt zajmie naukowcom dwa najbliższe sezony wykopaliskowe i będzie kosztował około 130 tysięcy dolarów. W projekcie wezmą również udział naukowcy z Kostaryki oraz studenci z Uniwersytetu Kolorado.

Autor

Marcin Marszałek