Pionier amerykańskich lotów kosmicznych Wally Schirra poleciał w kosmos podczas misji Mercury 8, Gemini 6A i Apollo 7.

Walter Marty Schirra Jr urodził się 12 marca 1923 roku w w Hackensack w stanie New Jersey. Przed jego wybraniem do pierwszej grupy astronautów NASA w 1959 roku, służył jako pilot w amerykańskiej marynarce wojennej NAVY. Lącznie w kosmosie spędził 12,3 dnia. Korpus astronautów opuścił w 1969 roku. Był też dublerem w misjach Mercury 7 i Gemini 3.

Pierwszy raz Wally Schirra poleciał w kosmos w kapsule Sigma 7 podczas lotu Mercury 8 3 października 1962 roku. Jego dublerem był Gordon Cooper. Lot trwał 9 godzin 13 minut i 11 sekund. Podczas lotu wystąpiły problemy z chłodzeniem skafandra. Poza tym, nie było więcej kłopotów. Astronauta wylądował w wyznaczonym miejscu na Pacyfiku. Maskymalne przeciążenie wynosiło 8,1 G.

Zdjęcie przedstawia załoge lotu Gemini – 6A na konferencji prasowej. Po prawej stronie stoi dowódca misji – Wally Schirra, był to wtedy jego drugi lot. Zaś po lewej stronie stoi Thomas Stafford. Był to jego pierwszy lot. Stafford brał później udział w lotach Gemini 9A, Apollo 10 i Apollo-Soyuz Test Project (ASTP). Zaś Schirra poleciał jeszcze raz dowodząc misją Apollo 7.

Drugi raz Schirra w kosmos poleciał jako dowódca lotu Gemini 6A. Współpilotem był Thomas Stafford (pierwszy lot w kosmos). Dublerami byli Virgil Grissom i John Young. Pierwotnym planem lotu było spotkanie się na orbicie z rakietą Agena. Jednakże ta uległa awarii na orbicie. Plany więc zmieniono: Gemini 6 miał się spotkać na orbicie ze statkiem Gemini 7 – z Frankiem Bormanem i Jamesem Lovellem na pokładzie.

12 grudnia 1965 roku miał się odbyć start Gemini 6. Jednak nie odbył się on z powodów technicznych. Tylko zimna krew Schirry zapobiegła katapultowaniu się, które zniszczyłoby kapsułe Gemini. Problemem okazał się plastikowy ochraniacz wewnątrz jednego z silników, który zablokował dopływ paliwa. Problem usunięto i start odbył się trzy dni później – 15 grudnia 1965 z wyrzutni numer 19 na przylądku Cape Canaveral.

Po kilku korektach orbity Gemini 6 zbliżył się do Gemini 7, który wystartował już 4 grudnia 1965. Łączny lot obu statków trwał 5 godzin i 18 minut. Oba zbliżyły się do siebie na odległość 30 cm. 16 grudnia Gemini 6A wodował na Oceanie Atlantyckim po locie trwającym 1 dzień, 1 godzinę i 51 minut.

W środku dowódca misji : Wally Schirra zaś po prawej stoi Walter Cunningham a po lewej Donn Eisele.

Za trzecim razem Schirra dowodził lotem Apollo 7 / AS-205. W skład załogi weszli też Donn Eisele i Walter Cunningham. Dla obu był to jedyny lot w kosmos. Dublerami byli Thomas Stafford, John Young i Eugene Cernam. Start odbył się 11 października 1968 z wyrzutni numer 34 na przylądku Cape Canaveral.

Podczas lotu przetestowano kapsułę Apollo, którą później amerykańscy astronauci polecieli na Księżyc. Symulowano wyciągniecie lądownika księżycowego LM z członu rakiety S-IVB (LM nie był gotowy jeszcze w 1968 roku, jego pierwszy lot odbył się dopiero podczas misji Apollo 9) oraz oddalenie i zbliżenie się do tego członu rakiety (maksymalna odległość 120 km). Testowali także radar zbliżania oraz pasywną kontrolę termiczną. Przeprowadzono kilka transmisji telewizyjnych, szereg eksperymentów medycznych oraz fotografowano powierzchnie Ziemi.

Podczas lotu astronauci nabawili się ciężkiego kataru. Pracowali też średnio 16 godzin na dobę. Z tego powodu doszło do kilku ostrych sprzeczek między znanym ze swojej impulsywności Schirrą a kontrolerami lotu. W wyniku tego dowództwo NASA zadecydowało, że żaden z trojga kosmonautów nie poleci po raz kolejny w kosmos. Podczas wodowania kapsuła ustawiła się dziobem do dołu. Dopiero po wypełnieniu gazem balonów pływakowych udało się przywrócić normalną pozycję oraz łączność z załogą. Lącznie lot trwał 10 dni 20 godzin i 9 minut.

Autor

Michał Moroz