NASA przedłużyła do maja 2007 roku kontrakt z ATK Thiokol Propulsion w Brigham City w Utah. Firma wyprodukuje 70 używanych przez wahadłowce, odzyskiwalnych rakiet na paliwo stałe Wartość kontraktu to prawie 2,5 miliarda dolarów.

Zmiany dokonane w kontrakcie zwiększają jego wartość o 429 milionów dolarów.

Kontrakt obowiązujący od października 1998 roku jest szóstym dotyczącym budowy i eksploatacji rakiet na paliwo stałe.

Rakiety na paliwo stałe są największymi odzyskiwalnymi rakietami jakie kiedykolwiek zbudowano. W drugiej minucie misji promu kosmicznego, na wysokości około 30 kilometrów, odłączają się one od startującego zespołu i opadają na spadochronach do Atlantyku. Transportowane są następnie ponownie do firmy Thiokol, gdzie następuje ich czyszczenie, przegląd techniczny i ponowne napełnienie. Każdy silnik może być użyty 20 razy.

Autor

Michał Matraszek