James Arthur (Jim) Lovell Jr. odbył cztery loty w Kosmos. Poza Ziemią spędził 29.8 dnia.

Jim Lovell urodził się 25 marca 1928 roku w Cleveland, w stanie Ohio. W 1952 roku zdobył licencjat z Nauki w Amerykańskiej Akademii Marynarki Wojennej. Po studiach został pilotem doświadczalnym, a w 1962 roku został wybrany do drugiej grupy astronautów NASA.

Zdjęcie przedstawia załogę lotu Gemini VII. Po prawej dowódca Frank Borman, po lewej pilot James Lovell.

Swój pierwszy lot odbył w 1965 roku. 4 grudnia wystartował w kapsule Gemini VII z wyrzutni LC-19 na Przylądku Canaveral. Lot trwał 13 dni, 18 godzin i 35 minut. Frank Borman był dowódcą, James Lovell – pilotem. 15 grudnia kapsuła Gemini VII zbliżyła się do drugiego statku kosmicznego Gemini VI-A. Wspólny lot trwał 5 godzin i 18 minut. Oba statki zbliżyły się na odległość zaledwie 30 cm. Innym zadaniem misji było ustanowienie nowego rekordu czasu przebywania człowieka w Kosmosie. Astronauci przeprowadzili też 20 eksperymentów z różnych dziedzin nauki. Kapsuła Gemini VII wodowała 18 grudnia na Atlantyku. Dublerami byli: Edward White i Michael Collins.

W skład załogi Gemini XII weszli: dowódca James Lovell (po prawej) oraz pilot Edwin Aldrin.

Drugi lot Lovell odbył w listopadzie 1966. Był to ostatni lot programu Gemini. W skład załogi Gemini XII wszedł prócz dowódcy Lovella, pilot Edwin Aldrin. Start obył się 11 listopada 1966 roku z wyrzutni LC-19 na Przylądku Canaveral. Lot trwał 3 dni, 22 godziny i 34 minuty. Celem misji było przycumowanie do górnego stopnia rakietowego Agena, jednak z powodu awarii Ageny nie podwyższono orbity obydwu statków kosmicznych. Podczas lotu Aldrin odbył także trzy spacery kosmiczne, podczas których przeprowadził eksperymenty z liną łączącą statek Gemini z Ageną. 15 listopada kapsuła wodowała na Atlantyku. Dublerami byli: Gordon Cooper oraz Eugene Cernan.

Po prawej dowódca Frank Borman. W środku pilot CM James Lovell. Po lewej pilot LM William Anders. Astronauci Apolla VIII byli pierwszymi ludźmi, którzy znaleźli się na orbicie Księżyca.

Trzeci lot Lovella odbył się w grudniu 1968 roku. Była to misja Apollo 8. W skład załogi wchodzili też dowódca Frank Borman oraz William Anders. Dublerami byli: Neil Armstrong, Edwin Aldrin oraz Fred Haise. Kapsuła Apolla 8 wystartowała 21 grudnia z Przylądka Canaveral. Był to pierwszy załogowy start rakiety Saturn V. Celem misji był pierwszy lot człowieka na Księżyc. 24 grudnia pierwsi ludzie znaleźli się na orbicie okołoksiężycowej. Wykonano 10 okrążeń dookoła Księżyca. Przeprowadzono także transmisje telewizyjną, podczas której załoga Apolla 8 czytała fragmenty Biblii. 27 grudnia astronauci wodowali na Oceanie Spokojnym.

Po lewej dowódca James Lovell. W środku Thomas Mattingly, który został zastąpiony w ostatniej chwili przez Johna Swigerta. Po prawej Fred Haise.

Czwarty lot Lovella miał go zaprowadzić na powierzchnię Księżyca. Lot Apollo 13 wystartował 11 kwietnia 1970 roku. Dowódcą był Lovell, pilotem CMP został John Swigert (który zastąpił na 3 dni przed startem Thomasa Mattingly’ego), a Fred Haise był pilotem LM. 13 kwietnia wydarzyła się awaria. Eksplodował zbiornik z tlenem w module serwisowym statku. Załoga uratowała się, używając lądownika księżycowego LM jako szalupy ratunkowej. Astronauci wodowali na Oceanie Spokojnym 17 kwietnia. Na podstawie tego lotu reżyser Ron Howard nakręcił film Apollo 13 z Tomem Hanksem w roli głównej. Prócz Swigerta dublerami byli: John Young oraz Charles Duke.

James Lovell odszedł z NASA w 1973 roku.

Autor

Michał Moroz