Satelita DART (Demonstration for Autonomous Rendezvous Technology), statek powietrzny zaprojektowany specjalnie w celu zademonstrowania nowych technologii potrzebnych do programu Orbital Space Plane (OSP) – programu koncentrującego się na stworzeniu pojazdu transportowego i ratunkowego dla Międzynarodowej Stacji Kosmicznej. Satelita ma mieć możliwość lokalizowania satelitów na orbicie oraz dokonywania w ich pobliżu manewrów.

Zaprojektowany i zbudowany dla NASA przez Orbital Sciences Corporation satelita DART zostanie wystrzelony przy pomocy Pegasusa.

Około 12 kilometrów nad Pacyfikiem Pegasus zostanie uwolniony z Orbital's Stargazer L-1011, włączy swoje silniki rakietowe i wyniesie satelitę DART na podbiegunową orbitę na wysokość około 850 kilometrów.

Umieszczony na orbicie DART będzie spotykać się z docelowym satelitą, Multiple Paths (MUBLCOM) także zbudowanym przez Orbital Sciences. Następnie DART wykona kilka manewrów w pobliżu satelity, między innymi będzie się do niego zbliżać i oddalać korzystając z danych uzykanych przy pomocy czujników na pokładzie.

Wystrzelony w maju 1999 roku satelita MUBLCOM był używany przez amerykański Departament Obrony jako doświadczalny satelita komunikacyjny. Cała dwudziestoczterogodzinna misja ma się odbyć bez ingerencji człowieka i nie jest zaprogramowana. Komputer pokładowy DARTa ma znaleźć własny sposób wypełnienia zadań.

Zakończone z powodzeniem wszystkie główne testy dają nam pewność, że satelita DART zdoła wypełnić zadania misji,” – powiedział Jim Snoddy, kierujący programem DART w Marshall Space Flight Center w Huntsville. – “Ten krok milowy przybliży nas do zademonstrowania podstawowych technologii, które uczynią możliwymi stworzenie systemu transportu kosmicznego.

Satelita DART będzie dopasowywany do Pegasusa w ciagu kolejnych kilku miesięcy w Vandenbergu. Symulacje lotu oraz końcowe przeglądy wskazują na to, że wystrzelenie satelity nastapi jesienią.

DART ma prawie 180 centymetrów długości, 90 centymetrów średnicy oraz waży blisko 320 kilogramów.

Więcej informacji na temat satelity DART można znaleźć w naszych wcześniejszych Projekt DART przeanalizowany“>newsach.

Autor

Łukasz Wiśniewski