14 grudnia kontrola lotów w Houston na kamerach z ISS zauważyła wydostające się w kosmos cząsteczki chłodziwa z zadokowanego statku Sojuz, w wyniku czego w uszkodzonym statku temperatura wzrosła do 30 stopni. Najprawdopodobniej winowajcą usterki jest milimetrowy mikrometeoryt, który zostawił po sobie dziurę podobnych rozmiarów. Wykonanie naprawy na ISS jest niemożliwe, co przysparza problem, jak sprowadzić astronautę i dwóch kosmonautów na Ziemię.

Rosyjska agencja kosmiczna poinformowała w środę 11 stycznia, że start kolejnego statku kosmicznego Sojuz MS-23 zostanie przesunięty na 20 lutego z pierwotnie planowanej daty 16 marca. Statek kosmiczny Sojuz MS-23 miał wystartować z rosyjskimi kosmonautami Olegiem Kononenko, Nikołajem Czubem i astronautą NASA Loralem O’Harą, aby rozpocząć sześciomiesięczną ekspedycję, zastępując Prokopjewa, Petelina i Rubio, którzy mieli powrócić na Ziemię na swoim statku kosmicznym Sojuz MS-22 28 marca.

Rosyjski statek kosmiczny Sojuz MS-23 w trakcie przygotowań do startu w Kazachstanie.

Zgodnie z nowym planem, statek kosmiczny Sojuz MS-23 wystartuje bez załogi, przesuwając Kononenkę, Czuba i O’Harę na późniejszy lot Sojuza. Wybrano więc najbezpieczniejszy, ale też najdroższy z rozważanych wariantów. W wyniku zmiany planów pobyt Prokopjewa, Petelina i Rubio na ISS zostanie przedłużony o kilka miesięcy, najpewniej do września.

Statek kosmiczny Sojuz MS-23 jest już na miejscu startowym na kosmodromie Bajkonur w Kazachstanie, gdzie zostanie sparowany ze swoją rakietą Sojuz przed startem w przyszłym miesiącu.

Po wystrzeleniu i zadokowaniu nowego promu Sojuz MS-23 w przyszłym miesiącu, Sojuz MS-22 opuści stację w marcu bez załogi i wyląduje w Kazachstanie.

Sojuz MS-22 wystartował 21 września z Bajkonuru, zabierając Prokopjewa, Petelina i Rubio na ISS. Astronauta NASA Rubio poleciał na statku kosmicznym Sojuz na mocy nowej umowy między NASA a Roskosmosem, która pozwala astronautom amerykańskim kontynuować loty na stację na rosyjskich Sojuzach w zamian za możliwość latania przez rosyjskich kosmonautów na komercyjnych kapsułach załogowych SpaceX.

Umowa ma zapewnić, że na ISS zawsze będzie przynajmniej jeden astronauta NASA i jeden Rosjanin, nawet jeśli dojdzie do opóźnień misji Sojuz lub SpaceX, aby obsługiwać systemy na amerykańskich i rosyjskich segmentach stacji.

Autor

Szymon Ryszkowski

Redaktor Naczelny Portalu Astronomicznego AstroNET (2021-2022), członek zarządu Klubu Astronomicznego Almukantarat. Autor gry planszowej Solar System Voyager.