11 sierpnia Mars znajdzie się w pobliżu Słońca. Przez dłuższy czas pozostanie niewidoczny ginąc w blasku Słońca, a potem zacznie pojawiać się na wieczornym niebie.

W czasie największego zbliżenia Mars będzie się znajdował na niebie w odległości około 1 stopnia od Słońca. Jego odległość od Ziemi wynosić będzie około 400 milionów kilometrów (będzie znajdował się prawie “za” Słońcem).

Okres obiegu Marsa wokół Słońca wynosi 687 dni. Jednak do kolejnych złączeń ze Słońcem i opozycji dochodzi rzadziej, średnio tylko raz na 780 ziemskich dób. Złączenie Saturna ze Słońcem, czyli “Co mają wspólnego planety i oporniki?”“>Jest to spowodowane tym, że Ziemia i Mars obiegają Słońce w tę sama stronę, “goniąc” się na swoich orbitach. Ziemi udaje się “dogonić” Marsa raz na 780 dni. Poprzednie złączenie miało miejsca 1 lipca 2000 roku, następne nastąpi 15 września 2004 roku.

Do tego czasu zmieniać się będą warunki widoczności Marsa. W połowie października bieżącego roku, na godzinę przed wschodem Słońca, będzie już widoczny około 10 stopni ponad wschodnim horyzontem. Stopniowo będzie wschodzić coraz wcześniej i świecić będzie coraz jaśniej, zbliżając się do Ziemi. 28 sierpnia 2003 roku Mars znajdzie się w opozycji. Będzie to tzw. wielka opozycja, kiedy Mars będzie świecił szczególnie jasno, a warunki do jego obserwacji będą szczególnie dobre. Będzie go dzielił od naszej planety dystans 56 milionów kilometrów, jego jasność wynosić będzie więcej niż -2,5 magnitudo (będzie świecił tak jasno jak Jowisz, tyle że na czerwono), a rozmiary kątowe wyniosą 25 sekund kątowych.

Autor

Michał Matraszek