Nowe zdjęcia z European Southern Observatory wskazują, że jedno z dwóch jąder komety LINEAR C/2001 A2 rozpadło się na przynajmniej dwa kawałki. Trzy części komety podróżują po prawie równoległych orbitach, ale powoli oddalają się od siebie.

Kometa znajdzie się w swoim peryhelium 25 maja i będzie wtedy znajdowała się w odległości 116 milionów kilometrów od Słońca.

Astronomowie podejrzewają, że od komety mogą się też oddzielać mniejsze, niezauważone kawałki.

Na zdjęciach wykonanych przy pomocy 8,2-metrowego teleskopu VLT MELIPAL należącego do ESO wyraźnie widać trzy jądra.

Odległość pomiędzy dwoma kawałkami jądra B oznaczanymi teraz jako B1 i B2 wynosi zaledwie około 500 kilometrów. Odległość do jądra A zwiększyła się w ostatnim czasie z 6000 (14 maja) do 7000 (16 maja) kilometrów.

Autor

Marcin Marszałek