Amerykański miłośnik amatorskich obserwacji nieba Doug Snyder przy pomocy swojego 50-centymetrowego reflektora odkrył nową kometę. 11 marca 2002 (poniedziałek) był kolejnym dniem, którego noc była poświęcona przeszukiwaniu nieba z nadzieją odkrycia czegoś nowego. Wtedy Snyder wreszcie natknął się na “małą, szarą, rozmytą rysę“. Kometa znajduje się obecnie w gwiazdozbiorze Orła, jej jasność wynosi 10 magnitudo.

Rozmyta plamka 13 wielkości gwiazdowej okazała się być grubą rybą – była to nowa kometa. We wtorek 12 marca 2002 Centralne Biuro Astronomicznych Telegramów (Central Bureau for Astronomical Telegrams, w skrócie CBAT) potwierdziło, że Snyder był pierwszą osobą, która dostrzegła obiekt przemykający na tle konstelacji Orła (Aquila), w samym sercu letniej Drogi Mlecznej.

Japoński astronom-amator Shigeki Murakami dostrzegł kometę kilka godzin później i jest uznawany za współodkrywcę. Nowy obiekt został ochrzczony imieniem Snyder-Murakami, jej pełna nazwa to C/2002 E2 Snyder-Murakami.

Snyder dostrzegł obiekt 11 marca przed świtem. Przy użyciu atlasu i licznych baz danych próbował go zidentyfikować, jednak bezskutecznie. Ponownie określił położenie znaleziska. “Kometa przesunęła się nieco, ale niezbyt wiele i nie miałem problemów z jej ponownym odnalezieniem. Nadchodził świt i widoczność była coraz gorsza, ale byłem coraz pewniejszy, że coś odkryłem” – powiedział Snyder.

Snyder-Murakami to już trzecia kometa odkryta wizualnie w tym roku.

Najbliżej Ziemi kometa znajdzie się 8 kwietnia, przemykając w odległości 1,364 j.a. od nas.

DataRektascensjaDeklinacjaJasność (mag.)gwiazdozbiór
20 marca19h04m13.00s+07 56’38.710.1Aql
25 marca19h09m05.04s+13 37’23.710.1Aql
30 marca19h13m33.01s+19 35’43.710.1Sge
5 kwietnia19h18m17.39s+27 01’17.810.2Lyr
10 kwietnia19h21m36.56s+33 17’21.510.2Lyr
15 kwietnia19h24m12.96s+39 29’20.610.3Lyr
20 kwietnia19h25m56.24s+45 29’33.810.5Cyg
25 kwietnia19h26m32.90s+51 11′ 28.210.6Cyg
30 kwietnia19h25m44.30s+56 30’15.610.8Cyg

Autor

Marcin Marszałek