Naukowcy mają tylko pobieżne wyobraźenie o żywotności skupisk materii w pierścieniach Saturna. Dokładniejszej wiedzy może dostarczyć sonda Cassini, której kamera wąskokątna wykonała dwa zdjęcia pierścienia F 23 lutego 2004 roku w odstępie dwóch godzin, z odległości 62,9 miliona kilometrów.

Na zdjęciach waskiego, najbardziej zewnętrznego pierścienia, wykonanych przez ielony filtr w zakresie 568 nanometrów, można zaobserwować, jak bryła materii przemieszcza się.

Jądro pierścienia F ma około 50 kilometrów szerokości i z obecnej odległości nie jest widoczne ze zbyt dobrą rozdzielczoścą. Kontrast zdjęcia został wzmocniony komputerowo a zdjęcia zostały jeszcze powiększone, aby polepszyć widoczność pierścienia F i brył.

Tak samo jakie wszystkie cząsteczki w systemie pierścieni Saturna, bryły również poruszają się po orbitach w tym samym kierunku, w którym obraca się Saturn. Na zdjęciach Cassini jest to kierunek zgodny z ruchem wskazówek zegara. Najlepiej widoczne są dwa skupiska materii: jedno rozległe i drugie grup, które na pierwszym zdjęciu znajdują sie w górnej części pierścienia, a na drugim – w dolnej. Na zdjęciu po prawej widoczne sa dodatkowo inne jasne węzłowate struktury. Mała kropka na prawym zdjęciu przedstawia mały księżyc Janus, który ma 181 kilometrów średnicy.

Po raz pierwszy skupiska te zostały zaobserwowane przez dwa statki serii Voyager, które przeleciały w pobliżu Saturna w 1980 roku. Zdjęcia z Voyagera 1 sugerowały, że skupiska te można śledzic przez co najmniej 30 dni. Jednak żadne ze skupisk nie dotrwało do przelotu Voyagera 2 9 miesięcy później.

Naukowcy nie są pewni, co powoduje takie cechy pierścienia. Według jednej teorii powstały w wyniku bombardowany meteorytów i zderzeń między cząsteczkami w samym pierścieniu. Naukowcy nie wiedzą zbyt dużo o czasie życia tych skupisk w pierścieniach Saturna, Cassini może pomoc to wyjaśnić.

Autor

Wojciech Lizakowski

Komentarze

  1. Arek    

    Chaos rządzi — W tych skupiskach. Co tu dużo gadać.

Komentarze są zablokowane.