Próbnik Huygens znajdujący się obecnie na pokładzie sondy Cassini orbitującej wokół Saturna cieszy się dobrym zdrowiem i 14 września przeszedł piętnastą kontrolę swojego stanu zdrowia.

Ta procedura sprawdzania stanu podczas lotu jest ostatnią z zaplanowanych przed oddzieleniem się próbnika od Cassiniego w grudniu tego roku i zawierała testy mające na celu potwierdzenie gotowości do odłączenia się. Główną różnicą tej procedury od wszystkich poprzednich jest przeprowadzony test urządzenia Master Time Unit (MTU)

Ponieważ Huygens spędzi po odłączeniu od Cassiniego trzy tygodnie żeglując swobodnie w kierunku Tytana, jego systemy i instrumenty muszą być wyłączone.

MTU jest potrójnym budzikiem, który ma wykonać bardzo ważną pracę, mianowicie obudzić Huygensa na kilka godzin przed wejściem w atmosferę Tytana. Test zawierał także pewne badania konfiguracji instrumentów próbnika przed oddzieleniem się.

Procedura została przeprowadzona na żywo podczas przesyłania przez Cassiniego danych na Ziemię w czasie rzeczywistym. Jednak dane potrzebowały prawie 80 minut na pokonanie odległości Saturn – Ziemia.

Wstępne analizy przesyłania danych w czasie rzeczywistym, przeprowadzone 12 godzin po teście, wskazują, że test MTU wypadł pomyślnie i wszystkie instrumenty zachowują się zgodnie z przewidywaniami.

Autor

Wojciech Lizakowski