Wystrzelony przez NASA satelita GALEX (Galaxy Evolution Explorer) przesłał oczekującym na Ziemi astronomom zdjęcia przedstawiające setki galaktyk i dostarczył pierwszej serii danych na temat powstawania gwiazd.

Najnowsze fotografie ultrafioletowe wykonane przez orbitujący teleskop powstały pomiędzy 7 i 23 czerwca 2003 roku. Są obecnie dostępne na stronie poświęconej misji.

Zdjęcia wyraźnie pokazują aktywne formowanie się gwiazd w najbliższych galaktykach i dużą liczbę odległych galaktyk świecących w ultrafiolecie i przechodzących przez okres gwałtownego tworzenia się nowych słońc” – powiedział dr Christopher Martin, kierownik misji i profesor astrofizyki w California Institute of Technology (CALTECH) w Pasadenie. “Widać dzięki temu, że Galaxy Evolution Explorer będzie potężnym narzędziem do badania procesów tworzenia się gwiazd w bliskich i dalekich galaktykach“.

Zdjęcia dostarczają nam wartościowych informacji potrzebnych do poszerzenia naszej wiedzy o tym, w jaki sposób galaktyki, takie jak Droga Mleczna, ewoluują i przekształcają się” – powiedział dr James Fanson, obsługujący GALEX ze strony JPL. “Zdjęcia nieba wykonane w ultrafiolecie ukazują nam obiekty, których nie byliśmy w stanie zobaczyć za pomocą światła widzialnego“.

Artystyczna wizja satelity GALEX na orbicie. Satelita ma dokonać przeglądu nieba w zakresie ultrafioletu.

Galaxy Evolution Explorer został Wystrzelono satelitę, który będzie badał ewolucję galaktyk“>wystrzelony 28 kwietnia 2003 roku. Jego celem jest sporządzenie ultrafioletowej mapy nieba i zbadanie historii powstawania gwiazd we Wszechświecie w czasie ostatnich 10 miliardów lat.

Zdjęcie odległej o około 27 milionów lat świetlnych galaktyki spiralnej M51 wykonane 19 i 20 czerwca 2003 roku przez GALEX. Ze względu na brak tworzenia się gwiazd, towarzysząca jej mniejsza galaktyka jest prawie niewidoczna w bliskim ultrafiolecie.

Przegląd nieba powinien zająć około 28 miesięcy. Rejestrując ultrafiolet, GALEX obserwować będą krótkożyjące i masywne gwiazdy, będące świadectwem trwających procesów gwiazdotwórczych i emitujące w tym zakresie fal bardzo wiele energii.

Autor

Michał Matraszek