W tej mgławicy, zlokalizowanej w gwiazdozbiorze Bliźniąt, astronomowie dopatrzyli się jednej z Gorgon, mitologicznej Meduzy z wężami na głowie. Wyobraźnia ludzka nie zna granic, wężami miałyby być czerwone wstęgi wodoru na tle świecącego na zielono tlenu. Na zdjęciu widoczny jest jedynie fragment mgławicy Meduzy, więc owe wstęgi nie są w pełni widoczne.

Obiekt został odkryty w 1955 r. przez Georga O. Abella, amerykańskiego astronoma. To od jego nazwiska pochodzi oznaczenie mgławicy jako Abell 21. Do lat siedemdziesiątych ubiegłego wieku trwała debata w środowisku naukowym, czy ta słaba i trudna do zaobserwowania mgławica jest pozostałością po supernowej. Jednak w 1971 r. astronomowie z ówczesnego Związku Radzieckiego stwierdzili, że Abell 21 jest mgławicą planetarną.

Autor

Anna Wizerkaniuk

Absolwentka studiów magisterskich na kierunku Elektronika na Politechnice Wrocławskiej, członek Zarządu Klubu Astronomicznego Almukantarat w latach 2017-2021, zastępca redaktora naczelnego AstroNETu od 2021 r.