We wtorek 8 maja astronomowie-amatorzy z całego północno-wchodniego rejonu Stanów Zjednoczonych tłumnie odwiedzali Północno-wschodnie Forum Astronomiczne (Northeast Astronomy Forum – NEAF) kupując nowe gadżety.

W ubiegły weekend doroczne Północno-wchodnie Forum Astronomiczne (Northeast Astronomy Forum – NEAF) i wystawa Teleskopów w Suffern (stan Nowy Jork) świętowały swoją 10 rocznicę na imprezie, którą odwiedziło około 1500 osób. W czasie NEAF odbywającego się w Koledżu Wspólnoty Rockland (imprezę zorganizował Klub astronomiczny Rockland) odbywały się nieformalne wykłady, pokazy teleskopów i seanse w planetarium. Były tam również stoiska wystawowe. Mająca swoją siedzibę w Suffern firma Tele Vue Optics zorganizowała konferencję prasową jeszcze przed otwarciem imprezy zaplanowanym na południe w Sobotę. Na konferencji Prezes firmy Al Nagler przedstawił osiem nowych produktów, w tym wszechstronny refraktor photo/visual NP101 i podstawowy 3 – 6 milimetrowy okular powiększający dla obserwatorów planet.

W sobotnie popołudnie każdy kto chciał udoskonalić swoje umiejętności mógł wziąć udział w dwóch warsztatach CCD prowadzonych przez eksperta w zakresie wykonywania zdjęć Richarda Berry’ego. Wszystkich pozostałych kusiło bez końca ponad 30 dostawców i producentów sprzętu optycznego, akcesoriów i różności oraz wystawców książek, zapewniając uwolnienie od wszelkich trosk ale najchętniej uwalniając od ciężko zarobionych dolarów.

W sobotnim programie imprezy znalazła się seria wykładów i znacznie więcej możliwości zakupów. Tim Puckett podzielił się z uczestnikami swoimi uwagami dotyczącymi projektowania i budowy 60 centymetrowego teleskopu Ritchey-Chretien zainstalowanego w jego obserwatorium w stanie Georgia. T.Puckett opisał swoje zautomatyzowane metody poszukiwania supernowych obejmujące każdej nocy 400 galaktyk, które zaowocowały do tej pory 34 odkryciami. Bob Berman, współpracownik mazynów: Discover i Astronomy, podsumował poranną sesję swoimi przemyśleniami dotyczącymi możliwości istnienia życia na Europie, natury grawitacji i dziwacznego świata kwantowego uniwersum.

Wczesnym popołudniem sala wykładowa zapełniła się ponownie na wykładzie Gary’ego Seronika – współwydawcy magazynu Sky & Telescope, mówiącego o optymalizacji teleskopów systemu Netwona dla obserwacji planet i dalekiego Kosmosu. Następnym prelegentem był D.H. John Wood z Goddard Space Flight Center NASA, który podzielił się swoimi wspomnieniami dotyczącymi wyzwań inżynierskich jakie stawiało zadanie naprawy układu optycznego Kosmicznego Teleskopu Hubble’a. Na zakończenie imprezy fani kosmologii zostali uraczeni przez Alexa Filippenko (University of California, Berkeley) opowieścią o ostatnich odkryciach dowodzących rozszerzania się Wszechświata.

Autor

Andrzej Nowojewski