27 stycznia 1967 roku w pożarze na platformie startowej zginęli trzej astronauci amerykańscy: Gus Grissom, Ed White i Roger Chaffee.

Grissom był wtedy weteranem lotów kosmicznych. Wcześniej uczestniczył w misjach Mercury i Gemini. White był pierwszym Amerykaninem który, w ramach programu Gemini, wyszedł ze statku kosmicznego w przestrzeń kosmiczną. Chaffee przygotowywał się do swojego pierwszego lotu.

W trakcie testów zespołu startowego składającego się ze statku Apollo i rakiety nośnej Saturn V, w zamkniętej kabinie załogi wybuchł pożar. Załoga nie była w stanie sama go ugasić, ani otworzyć od wewnątrz zamkniętej kapsuły.

Wypadek opóźnił znacznie realizację programu Apollo, którego celem był Księżyc. Pierwsza misja bezzałogowa, oznaczona Apollo 4, odbyła się 9 listopada 1967 roku, a pierwsza misja załogowa, o oznaczeniu Apollo 7 miała miejsce 11 października 1968 roku (Apollo 7 krążył jedynie wokół Ziemi, dopiero w następnej misji tego programu zrealizowano wejście załogowego statku na orbitę księżycową).

Autor

Michał Matraszek