U.S. Air Force upoważnił International Launch Services (ILS) do rozpoczęcia integrowania Wideband Gapfiller Satellite #3 (WGS-3) z rakietą Atlas 5. Jest to już druga misja zamówiona w ramach programu Expendable Launch Vehicle (EELV).

WGS-3 ma zostać wyniesiony na początku roku 2006 przez rakietę Atlas 5 zbudowaną przez Lockheed Martin. W lutym Air Force upoważnił ILS do integracji WGS-2, która ma wystartować w końcu 2005 roku. W sierpniu NASA zamówiła rakietę Atlas 5 dla misji 2006 Pluto New Horizons.

ILS, przedsięwzięcie Lockheed Martin, dostał przydział na 17 misji Air Force w ramach projektu EELV. Fundusze na misję WGS zawarte są w Defense Authorization Act na rok 2004.

Oba satelity WGS zostaną wysłane z przylądka Canaveral. Program Wideband Gapfiller Satellites jest zarządzany przez Air Force Space and Missile Systems Center w Los Angeles Air Force Base. Satelity są zaprojektowane, aby usprawnić obronną komunikację satelitów USA, aktualnie dostarczanych przez Defense Satellite Communications System i Global Broadcasting Service.

“Jesteśmy zadowoleni, że umieścimy te dwa satelity Air Force na orbicie” – powiedział prezydent ILS Mark Albrecht. – “Służymy wielu klientom na całym świecie, dlatego też wykonanie czegoś dla naszej obrony narodowej jest naszym obowiązkiem“.

Lockheed Martin rozwinął rakietę Atlas 5 na potrzeby programu Air Force EELV, a także dla misji komercyjnych ILS.

Trzema udanymi startami Atlasu 5 w ciągu 11 miesięcy w różnych konfiguracjach udowodniliśmy różnorodność zapotrzebowań jakie możemy spełnić” – powiedział Albrecht. – “Jesteśmy dumni z wszechstronności Atlasu 5“.

Autor

Zbigniew Artemiuk