Naukowcy i inżynierowie z NASA, przygotowując się do przyszłych misji na Marsa, testują w kamieniołomie niedaleko Watsonville w Kalifornii przy użyciu łazika K9 nowe technologie.

Demonstracje zostaną przeprowadzone w Graniterock’s A.R. Wilson Quarry Site w Aromas w Kalifornii. Naukowcy wybrali krajobraz kamieniołomu jako miejsce eksperymentu aby przetestować możliwości łazika w rozległej lokalizacji pozbawionej jakiejkolwiek wegetacji. Firma Graniterock zaproponowała NASA przeprowadzenie badań w jej 100-letnim kamieniołomie, po tym jak dowiedziała się, że agencja poszukuje miejsca do przeprowadzenia testów łazika K9.

Na zdjęciu widzimy naukowców przygotowujących łazik K9 do testów, które miały miejsce w kamieniołomach niedaleko Watsonville w Kalifornii.

Musimy zabrać łazik w miejsce z dala od naszego podwórka, ażeby sprawdzić jak dobra jest nasza technologia” – powiedziała Maria Bualat, inżynier komputerowy w NASA Ames Research Center, która jest liderem projektu K9. “Bay Area jest bujną, tropikalną puszczą w porównaniu z Marsem, dlatego więc poszukując terenu pozbawionego jakiejkolwiek wegetacji, postawiliśmy na kamieniołom należący do firmy Graniterock” – dodał.

Celem K9 jest zintegrowanie i demonstracja nowych technologii, które umożliwią NASA podołanie przyszłym celom misji marsjańskich” – powiedziała Bualat. Naukowcy mają nadzieje, że te wynalazki najnowszej techniki będą już dostępne podczas misji Mars Science Laboratory (MSL) w roku 2009.

Celem ogólnym badań jest upewnienie się, że łazik jest autonomiczny i solidny na tyle, na ile jest to możliwe. Autonomiczne działanie instrumentów jest niezbędne dla przyszłych misji marsjańskich” – powiedział dr Liam Pedersen, głównodowodzący od spraw umiejscowienia instrumentów w łaziku K9. -“To jest niezbędne do zebrania próbek, sprawdzenia ich składu, zrobienia mikroskopowych zdjęć i wielu innych rzeczy potrzebnych do zrozumienia geologii planety i poszukania na niej życia“.

Stany Zjednoczone zyskały wiele dzięki eksploracji kosmosu. Następny krok czyli kolonizacja Marsa, na pewno przyczyni się do kolejnego rozwoju i udoskonalenia nowych technologii” – powiedział Bruce W. Woolpert, prezydent Graniterock i CEO.

Rozwijany jednocześnie w NASA Ames i NASA Jet Propulsion Laboratory (JPL) łazik K9 jest 6-kołowym, zasilanym energią słoneczną, mierzącym 1,6 metra i ważącym 65 kilogramów pojazdem. Wzorowany był na łaziku FIDO (Field Integrated Design and Operations) stworzonym w JPL około 5 lat temu.

W wyniku ograniczonej inteligencji łazików planetarnych skierowanie ich na daną skałę i zamontowanie odpowiednich urządzeń do analizy naukowej zajmuje około 3 dni marsjańskich. Naukowcy w NASA mają nadzieję, że dzięki zwiększeniu efektywności pozyskiwania danych naukowych, uda się skrócić ten czas do 1 dnia w przyszłych misjach.

David Smith zajmował się w NASA Ames oprogramowaniem dla misji K9. Wraz z grupą naukowców stworzył on system, który generuje alternatywne zadania w przypadku kiedy osiągnięcie pierwszych założeń nie postępują według planów.

Projekt łazika K9 kosztuje około 1 miliona i jest fundowany przez program Computing Information and Communications Technology (CICT) administrowany przez NASA’s Office of Aerospace Technology oraz Mars Technology Program, administrowany przez Office of Space Science, NASA Headquarters w Waszyngtonie.

Firma Graniterock została ufundowana w Walentynki, 14 lutego 1900 roku. Operuje ona w Watsonville, Santa Cruz, Seaside, Salinas, Gilroy, Hollister, Aromas, Felton, Oakland, San Jose, Redwood City i South San Francisco. Graniterock Pavex Construction Division zajmuje się ciężkim pracami takimi jak, budowanie autostrad, lotnisk czy też prywatnych rezydencji.

Autor

Zbigniew Artemiuk