Rozpoczęły się prace nad określeniem warunków, jakie spełniać będą musiały w przyszłości silniki rakietowe zdolne do samodzielnego lądowania na Ziemi po zakończeniu swojej misji. Badania prowadzi Space Launch Initiative’s Propulsion Office.

Silniki na paliwo stałe stosowane w istniejących promach kosmicznych po zakończeniu swojej misji opadają na spadochronach do morza, a następnie są wyławiane i przygotowywane do następnego lotu. SpaceLaunch Initiative rozważa możliwość zbudowania pojazdu, który byłby w stanie samodzielnie wylądować na wskazanym lotnisku po zakończeniu swojej pracy. W czasie powrotnego lotu napędzany byłby zwykłymi silnikami odrzutowymi.

Wizja przedstawiająca samodzielne lądowanie silnika rakietowego nowej generacji, które być może kiedyś stosowane będą w promach kosmicznych.

Prowadzone badania mają na celu między innymi ustalenie zagrożeń związanych z takim lotem, oraz kosztów związanych z ewentualnymi wypadkami. Wynikiem badań będzie również rozważenie kandydatur spełniających żądane warunki.

Autor

Michał Matraszek