Nowy satelita “środowiskowy” NASA jest gotowy do pracy. Satelita GOES-12 (Geostationary Operational Environmental Satellite) jest zaopatrzony w instrument pozwalający przewidywać pogodę słoneczną w czasie rzeczywistym. Solar X-ray Imager (SXI) pozwoli wykrywać sztormy słoneczne na tyle wcześnie, by umożliwić przygotowanie się na zakłócenia i oszczędzić miliardy dolarów.

Instrument SXI będzie co minutę sporządzał obraz atmosfery słonecznej. NOAA i U.S. Air Force będą wykorzystywały te obrazy do prognozowania rejonów zaburzeń magnetycznych. Przewidywania takie pozwolą uchronić systemy satelitów przed zniszczeniem oraz zmiejszyć zakłócenia komunikacji. Możliwość taka jest ważna zarówno dla systemów cywilnych jak i wojskowych: komunikacyjnych, nawigacyjnych, astronautycznych czy lotniczych.

SXI to niewielki teleskop, który wykorzystuje zaawansowane techniki i osiągnięcia optyki, aby obserwować zewnętrzną warstwę atmosfery słonecznej, koronę, w promieniowaniu X. Instrument może dostrzec dziury koronalne, w których bierze początek wiatr słoneczny, oraz inne przejawy aktywności słonecznej. W promieniowaniu rentgenowskim znacznie lepiej niż w promieniowaniu widzialnym można badać flary słoneczne.

Satelita GOES-12 został wystrzelony Rakieta Atlas wyniosła satelitę meteorologicznego“>23 lipca 2001 roku przez rakietę Atlas. Zastąpi inne satelity serii GOES. Do zadań satelity będzie należało również śledzenie huraganów i burz na Ziemi.

Autor

Anna Marszałek