Na 27 października zaplanowany jest pierwszy, testowy, balistyczny lot nowej rakiety Ares I-X. Okno startowe trwa od 13:00 do 17:00 naszego czasu. Jeśli ten i kolejne testy się powiodą, NASA zyska nowy system wynoszenia ładunku w Kosmos.

Rakieta, która oczekuje na start na stanowisku 39B ma prawie 100 metrów wysokości i masę 800 ton. Pierwszy, cztergosegmentowy człon ma średnicę 5,5 metra i został zbudowany w oparciu o projekt rakiet wspomagających start wahadłowca. Prace konstrukcyjne nad drugim członem jeszcze trwają i dlatego w zbliżającym się locie zostanie on zastąpiony balastem o odpowiedniej masie i rozmiarach.

Docelowo rakieta ma być wykorzystywana do transportu na orbitę załóg nowo budowanego statku pasażerskiego Orion. Zastąpić one mają kończące prace promy kosmiczne.

Autor

Michał Matraszek