Wysoko, w południowo-południowo-zachodniej części nieba, późną nocą znajduje się łatwa do znalezienia mała konstelacja Delfina.

Ten zbiór gwiazd złożony jest tylko z kilku słabych obiektów. Gwiazdy te są na niebie tak blisko siebie, że łatwo je znaleźć w czyste, ciemne noce.

W książkach astronomicznych można znaleźć różne opisy Delfina: od totalnego oczarowania do zwykłego miłego gwiazdozbioru. Konstelacja zawiera gwiazdy jaśniejsze od 4 magnitudo.

Co zobaczysz?

Delfin składa się z wyróżniającego układu gwiazd przypominającego diament, o wiele większego niż można się spodziewać po tak słabej i małej konstelacji.

Dwie gwiazdy w Delfinie mają swoje nazwy: Sualocin i Rotanev. Po raz pierwszy pojawiły się w Palermo Star Catalogue w 1814 roku, jednak nikt nie ma pomysłu skąd się wzięła oryginalnie ta nazwa. Angielski astronom Thomas Webb rozwiał tajemnicę w liście, odkrywając, że Nicolaus Venator jest to zlatynizowana forma Niccolo Cacciatore, asystenta i ewentualnego następcy dyrektora Palermo Observatory Giuseppe Piazzi. Jednak do dzisiaj nikt nie wie, który z nich: Piazzi czy Cacciatore nadał nazwy tym gwiazdom.

Zgodnie z legendą Aron, grecki muzyk, żeglował na pokładzie statku Korynt, wioząc ze sobą dużą ilość pieniędzy i biżuterii. Na jego nieszczęście załoga planowała wyrzucić go za burtę i obrabować. Gdy miano go wyrzucać zagrał na harfie. Muzyka zwabiła delfiny. Widząc je, Aron wyskoczył za burtę i został przez nie zawieziony bezpiecznie do brzegu. Gdy statek dotarł do Koryntu, załogę aresztowano i powieszono. Aron odzyskał skarb, a delfiny uhonorowano i dano im miejsce na niebie.

Inny waleń.

Delfin jest jednym z najmniejszych gwiazdozbiorów. Jednak Delfin to także nazwa ogromnej tropikalnej “ryby”, ale jak wiadomo walenie, włączając w to delfiny, są ssakami. Podczas gdy delfin płynie po południowo-południowo-zachodnim niebie około godziny 23:30, inny waleń zajmuje miejsce nad południowo-wschodnim horyzontem, jest to Wieloryb.

Gwiazdozbiór Wieloryba, na niebie o północy 10. października.

Znany przez antycznych Greków jako waleń, który zaatakował Andromedę. Zabił natomiast Perseusz. Wieloryb reprezentuje także walenia, który skonsumował Jonasza. Przez ostatnie kilkaset lat astronomiczne kalendarze przedstawiały Wieloryba raczej jako potwora, a nie jako walenia. Na niektórych wyglądał jak Godzilla z rybim ogonem.

Wieloryb składa się ze słabych gwiazd, ale zajmuje dużą część nieba. Jego głowa składa się z grupy gwiazd niedaleko Byka i Barana, a jego ciało i ogon wyciąga się do Wężownika.

Autor

Wojciech Lizakowski