Ziemia przemieszcza się w przestrzeni kosmicznej wśród rojów asteroid. Wiele tych obiektów ma rozmiary wielu kilometrów, a ich uderzenie w Ziemię mogłoby wyrządzić znaczące szkody dla życia na naszej planecie. Wiadomo, że ciała te pochodzą z pasa planetoid zlokalizowanego między orbitami Marsa i Jowisza. Zagadką pozostaje, w jaki sposób te potężne odłamki skalne opuszczają ten obszar i docierają do orbity Ziemi.

Nowe badania przeprowadzone przez zespół naukowców z Południowozachodniego Instytutu Badawczego (Southwest Research Institute) w Boulder w stanie Kolorado, pod kierunkiem doktora Williama Bottke’a wykazują, że przyczyną kierowania się asteroid w stronę Ziemi mogą być kolizje między największymi z nich oraz pochłaniane światło słoneczne.

Naukowcy wnikliwie przebadali grupy asteroid, formacje powstałe najprawdopodobniej w wyniku potężnych kolizji. Symulacje komputerowe pokazują, że odłamki skalne są wyrzucane na pewną odległość od głównego pasa. Swoją rolę odgrywają siły grawitacyjne pobliskich planet – takich jak Mars, Jowisz czy (ze względu na swoją masę) Saturn. Jednak w dalszym ciągu odłamki skalne krążyłyby w pobliżu pasa planetoid.

Ekipa Bottke’a znalazła siłę, która dopełnia całości i, wywołując zderzenia, spycha asteroidy w kierunku Ziemi. Jest to efekt opisany przez rosyjskiego inżyniera Jarkowskiego wiek temu. Promieniowanie słoneczne, które pada na ciała w przestrzeni kosmicznej, ma znikomy pęd, który jednak przez setki milionów lat jest w stanie skumulować się na tyle, aby zepchnąć ciało z pierwotnej trajektorii. Przykładem takiego zachowania jest chociażby planetoida (433) Eros, cel misji NEAR, opisywanej przez nas dokładnie w lutym tego roku.

Więcej informacji o badaniach przeprowadzonych przez SwRI można uzyskać w języku angielskim na stronie Sunlight May Nudge Asteroids Toward Earth w serwisie wiadomości SwRI.

Autor

Wojtek Rutkowski

Komentarze

  1. Ciekawski    

    Jak to dziala? — Czegos tu nie rozumiem. Pas asteroidow jest polozony dalej od Slonca niz Ziemia, wiec fotony “odpychajac” drobne asteroidy powinny chyba zwiekszac odleglosc Ziemia-asteroid.

    Czy sie myle? Czy to bardziej skomplikowane?

    1. Wojciech Rutkowski (wrinnov)    

      To bardziej skomplikowane — Wygląda na to, że zbyt uprościłem opis zachodzącego zjawiska. Istotnie – sam pęd cząstek skierowany jest w stronę przeciwną w stosunku do Ziemi. Jednak efekt Jarkowskiego jest tu tylko jednym z działających czynników, prowokuje on kolizje asteroidów zakłócając ich (do tej pory regularne) trajektorie, nadając im moment obrotowy itp. Główną rolę nadal odgrywa grawitacja planet; należy przy tym pamiętać, że planetoida może również zostać przeciągnięta na zewnątrz pasa asteroid, zależy to już od konkretnej sytuacji. <BR><BR>Wprowadziłem drobne poprawki w artykule; mam nadzieję, że teraz zachodzące zjawiska staną się jaśniejsze.

Komentarze są zablokowane.