Radar używany przez Europejską Agencję Kosmiczną, przeznaczony do badania podpowierzchniowej struktury obiektów Układu Słonecznego, zaczął być używany w kanadyjskich kopalniach. Urządzenie służy tam jako wykrywacz ukrytych szczelin oraz słabych miejsc w dachu i ścianach kopalni.

Niemiecko-szwajcarska firma – RST zaprojektowała i zbudowała dwa typy radarów: CRIS (Crack Identification System) do wykrywania szczelin w twardych skałach, oraz PRIS (Potash Roof Inspection System) przeznaczony do kopalń potażu. Radary te są oparte bezpośrednio na technologii wykorzystywanej w misjach planetarnych z ESA. Firma zaczęła współpracę z Europejską Agencją Kosmiczną w 1994 roku. Biuro Programu Transferu Technologii z ESA pomogło w przystosowaniu kosmicznej technologii do ziemskich zastosowań. Firma udostępnia dwa modele radarów: I – ręczny i II – dający się zamontować na pojazdach. Radar do penetracji gruntu jest geofizyczną, niedestrukcyjną techniką, która stosuje fale radiowe do określenia struktury i kształtu obiektów zakopanych w ziemi. Urządzenie działa podobnie jak radar do wykrywania samolotów. Posyła i odbiera fale elektromagnetyczne odbite od wszystkich obiektów, w miejscach gdzie zmieniają się ich właściwości dielektryczne.

Kosmiczna technologia opracowana dla ESA będzie wykorzystana w misjach z udziałem łazików na Księżycu lub Marsie. Radar nosi nazwę GINGER (Guidance and Into-the-Ground Exploration Radar) i służy do określania trasy eksploratora, a także do badania struktury materiału znajdującego się pod powierzchnią planety.

Autor

Andrzej Żukowski