Nowo opublikowane zdjęcia z Kosmicznego Teleskopu Hubble’a (HST) ukazują piękno mgławicy LMC N 49 znajdującej się w Wielkim Obłoku Magellana i będącej pozostałością po wybuchu gwiazdy supernowej. Mgławica, oznaczana także DEM L 190, znajduje się około 160 tysięcy lat świetlnych od Ziemi i jest wynikiem eksplozji, która mogła być obserwowana na naszej planecie tysiące lat temu.

Włókna przypominające dym widoczne na optycznych zdjęciach z HST są szczątkami gwiazdy rozprzestrzeniającymi się w środowisku międzygwiezdnym. Ich uderzenie powoduje jonizację atomów, które następnie zaczynają świecić. Pętle i węzły prezentowanej struktury dojrzeć można także w promieniowaniu rentgenowskim.

Dzięki obserwacjom w zakresie X możliwe było dostrzeżenie punktowego źródła znajdującego się w pobliżu centrum N 49. To najprawdopodobniej pulsar, korpus gwiazdy, która wybuchła. Obraca się on raz na 8 sekund i ma tak silne pole magnetyczne, że zostanie zapewne zaliczony do gwiazd zwanych magnetarami. 5 marca 1979 roku sztuczne satelity zarejestrowały błysk promieniowania gamma dochodzący z tego samego kierunku. Obracająca się gwiazda neutronowa wciąż emituje podobne promieniowanie lecz o mniejszej energii niż w czasie błysku.

Prezentowane zdjęcie jest składanka obrazów uzyskanych w 1998, 1999 i 2000 roku.

Autor

Michał Matraszek