24 stycznia 1986 roku amerykańska sonda Voyager 2 jako pierwsza dotarła do Urana i przeprowadziła jego obserwacje.

Sonda została wystrzelona 20 sierpnia 1977 roku, a jej masa wynosi 825 kilogramów. Celem misji były obserwacje Jowisza, Saturna, Urana i Neptuna. Sonda wykonała swoje zadania znakomicie. Przesłała doskonałe obrazy wszystkich czterech planet, odkryła wiele nowych satelitów tych planet, a także między innymi działalność wulkaniczną na Io – jednym z księżyców Jowisza.

Voyager minął Urana w odległości 71000 kilometrów. Zmierzył długość doby na tej planecie (17,9 godzin), odkrył i zbadał pole magnetyczne tej planety, odkrył 10 nowych księżyców Urana (zwiększając ich liczbę do 15), obserwował również pierścienie tej planety.

Misje Voyager 1 i Voyager 2 należą do wyjątkowo udanych przedsięwzięć w dziedzinie podboju Kosmosu. Mimo upływu ponad 23 lat od wystrzelenia obu sond pozostają one wciąż sprawne. Voyager 2 znajduje się obecnie w odległości ponad 63 jednostek astronomicznych od Ziemi (światło potrzebuje prawie 9 godzin aby pokonać tę odległość).

Uran (choć lżejszy od Neptuna) jest trzecią co do wielkości planetą w Układzie Słonecznym. Obiega Słońce w średniej odległości 19,2 jednostek astronomicznych (jednostka astronomiczna to odległość Ziemi od Słońca). Jego masa jest 14 razy większa od masy Ziemi, a średnica równikowa wynosi 51118 kilometrów (średnica Ziemi to 12756 kilometrów). Obiega Słońce w 84 lata. Oś jego obrotu nachylona jest pod kątem 98 stopni względem kierunku do Gwiazdy Polarnej. Dzięki temu Uran w pewnym sensie “toczy się” po swojej orbicie. Urana odkrył przypadkowo William Herschel w dniu 13 marca 1781 roku.

Autor

Michał Matraszek