Australijskim naukowcom udało się opracować tanią metodę produkcji superwytrzymałych kompozytów, czyli ciał stałych złożonych, powstających w wyniku fizycznego połączenia dwóch lub więcej materiałów wyjściowych.

Własności materiału złożonego są odmienne od własności poszczególnych składników. W kompozytach stosunek wytrzymałości do masy jest do 10 razy większy niż w wypadku większości metali. Jednak ze względu na swą wysoką cenę stosowane były do tej pory tylko do budowy najnowocześniejszych pojazdów kosmicznych, samolotów, łodzi, czy samochodów wyścigowych.

Australijska technologia zapewne przyczyni się do powszechniejszego stosowania tych materiałów. Nowa technologia nazwana Quickstep pozwala na radykalne obniżenie kosztów wykonywania elementów kompozytowych. Polega ona na formowaniu ich w specjalnych formach.

W przeciwieństwie do stosowanych do tej pory metod, proces ten jest prowadzony pod stosunkowo niskim ciśnieniem i w niskich temperaturach. Czas wykonywania elementów skrócił się z 24 godz. do 1 godziny. Niższy koszt urządzeń i mniejsze nakłady energetyczne pozwoliły na znaczne obniżenie kosztów produkcji przy zachowaniu bardzo wysokiej jakości.

W 1994 roku otwarto pilotową instalację do produkcji kompozytów, wykorzystującą wodę, natomiast pod koniec kwietnia tego roku planowane jest uruchomienie wysokotemperaturowej instalacji stosującej olej. Wynalazcy chcą współpracować z przedstawicielami przemysłu, aby spełnić ich specyficzne wymagania. Technologia jest aktualnie prezentowana na Targach w Hannowerze.

Autor

Marcin Marszałek