Eksperymentalny samolot NASA, który miał wejść do historii lotnictwa przekraczając siedmiokrotną prędkość dźwięku (7 Ma), został zdetonowany podczas pierwszego lotu przez organizatorów testu.

Uczeni z amerykańskiej agencji kosmicznej zostali zmuszeni do zniszczenia prototypu X-43 w powietrzu, zaledwie w kilka minut po starcie, kiedy okazało się, że utracono kontrolę nad rakietą, która wynosiła go w górę.

Kamery NASA zainstalowane na pokładzie dwóch myśliwców F-18 zarejestrowały moment, gdy rakieta Pegasus zboczyła z kursu i zaczęła spadać. Chwilę pózniej kontrolerzy lotu uruchomili ładunek wybuchowy, niszcząc samolot nad Pacyfikiem.

Superodrzutowiec odbywał swój pierwszy z trzech zaplanowanych lotów próbnych. Główny napęd X-43 stanowi nowatorski strumieniowy silnik odrzutowy z wodorem jako paliwem. Był to pierwszy krok NASA w kierunku budowy użytkowych pojazdów kosmicznych, wykorzystujących powietrze zamiast utleniacza.

Autor

Andrzej Nowojewski