W okresie od 25 lipca do 18 sierpnia obserwować można meteory z roju Perseidów. Maksimum aktywności jednego z najbardziej znanych i obfitych rojów wypada 12 sierpnia. W ciągu godziny dostrzec będzie można nawet 100 śladów.

W ostatnich latach najbardziej popularny jest rój listopadowych Leonidów (maksimum około 18 listopada). Jednak jego obserwacje nastręczają wielu problemów. Przede wszystkim noce listopadowe są chłodne i często bardzo pochmurne. Poza tym obserwacje Leonidów w tym roku utrudni zbliżający się do pełni Księżyc.

Dlatego Perseidy 2002“>po raz kolejny zapraszamy do obserwacji sierpniowego roju Perseidów. Najlepsze warunki do jego obserwacji to noce w okolicy 12 sierpnia. Rój związany jest z kometą 109P/Swift-Tuttle

11 sierpnia o godzinie 20:14 zajdzie Słońce. O 21:53 zniknie też pod horyzontem Księżyc i nie będzie on przeszkadzał w obserwacjach (pierwsza kwadra wypada 15 sierpnia, nawet wtedy zachodzi on przed północą).

Meteory z roju Perseidów wybiegają z gwiazdozbioru Perseusza. Nie oznacza to, że widać je jedynie w tej konstelacji.

Radiant roju meteorów

Meteory należące do roju pojawiają się na całym niebie, lecz przedłużenia ich dróg pomiędzy gwiazdami zdają się przecinać w punkcie nazywanym radiantem roju. Na rysunku strzałki przedstawiają ślady meteorów i kierunki ich ruchu. Radiant oznaczono czerwonym kółkiem.

Meteory pojawiają się na całym niebie. Jednak przedłużenia ich śladów spotykają się właśnie w Perseuszu, w punkcie zwanym radiantem.

Gdzie na niebie znajduje się Perseusz? O północy 12 sierpnia jego gwiazdy znajdują się około 30 stopni nad północno-wschodnim horyzontem. Z biegiem nocy wznosi się coraz wyżej. Pod koniec nocy astronomicznej (w Łodzi będzie to godzina 2:50) Perseusz wzniesie się już 50 stopni ponad horyzont.

Na zdjęciu wykonanym w 1993 roku przez S. Kohlea widać ślad wytworzony w trakcie spalania meteoru w ziemskiej atmosferze. Meteory z roju Perseidów związane są z kometą okresową Swift-Tuttle. Poruszają się po podobnym jak ona torze. Kiedy Ziemia przechodzi w pobliżu ich orbity, w jej atmosferze obserwujemy ich nawet kilkaset w ciągu godziny.

Ilość obserwowanych śladów meteorów zależy od pory nocy. W jej drugiej części (około 2:00) obserwujemy ich nawet kilka razy więcej niż wieczorem, krótko po zmroku. Dlatego też obserwacje najlepiej prowadzić nad ranem. Oczywiście jak zawsze należy to czynić z dala od wszelkich sztucznych świateł.

Obserwacje meteorów najlepiej wykonywać w wygodnej pozycji, na przykład leżąc na materacu. Należy jednak pamiętać o niebezpieczeństwie przeziębienia lub uśnięcia. Co należy obserwować? Można liczyć ich ilość w ciągu godziny, notować momenty ich pojawienia się, jasności, drogi na tle gwiazd.

Życzymy powodzenia!

Autor

Michał Matraszek