4 sierpnia o godzinie 17-ej naszego czasu sonda Galileo przeleci w pobliżu Io – wulkanicznego księżyca krążącego wokół Jowisza.

Przygotowania do przelotu w pobliżu Io oraz obserwacji księżyca przewidują m.in. testy taśmy, na której nagrywane są wyniki obserwacji.

W piątek za pomocą silników odrzutowych zostanie zmodyfikowana orbita Galileo, tak aby przeleciał on w pobliżu Io po założonej wcześniej trajektorii. Galileo ma 12 silniczków dających siłę 10 niutonów każdy. Wystarczają one do modyfikacji orbity sondy ważącej 1300 kilogramów.

Galileo krąży wokół Jowisza, fotografując planetę i jej księżyce od grudnia 1995. Jego misja miała trwać dwa lata. Jednak ze względu na dobry stan sondy, została rozszerzona. Ostatecznie ma zakończyć się w 2003 roku upadkiem na Jowisza.

Autor

Michał Matraszek