W czasie ostatniej misji księżycowej załoga Apolla 17 wykonała słynne zdjęcie błękitnej Ziemi. Według najnowszych badań, gdyby tę samą fotografię wykonać dzisiaj, nasza planeta okazałaby się nieco bardziej zielona.

Finansowane przez NASA i Departament Energii USA badania pokazały, że w ciągu ostatnich 20 lat Ziemia stawała się coraz bardziej zielona. Jak napisano w tygodniku Science z 6 czerwca, mogło mieć na to wpływ wiele czynników.

Według naszych badań to zmiany klimatyczne są podstawową przyczyną szybszego wzrostu roślin w czasie dwóch ostatnich dekad. Mniejsze znaczenia ma emisja dwutlenku węgla i odbudowywanie się lasów” – powiedział Ramakrishna Nemani, główny autor pracy i badacz lasów z University of Montana.

Analiza danych klimatycznych i satelitarnych pokazuje, że zmiany klimatu naszej planety pozwalają bujnie rozwijać się roślinności, w szczególności w miejscach, gdzie wcześniej nie miały one warunku do wzrostu. Ze zmianą klimatu wiąże się dopływ większej ilości wody, ciepła i światła słonecznego, w miejsca gdzie wcześniej nie było ich pod dostatkiem.

W przebadanym okresie Ziemia przeszła przez dwie najcieplejsze dekady jakie kiedykolwiek zarejestrowano. Ilość dwutlenku węgla w atmosferze zwiększyła się o 9,3 procenta. Miały też miejsce trzy epizody związane z prądem El Nino (w latach 1982/83, 1987/88 i 1997/98). Wszystko to miało wpływ na wzrost roślinności.

Zmiany klimatu w latach 1982-1999 miały wpływ na wzrost produktywności roślin o około 6 procent. Na mapie zielony kolor odpowiada wzrostowi tego wskaźnika, a brązowy – spadkowi. Największy wzrost nastąpił w rejonach tropikalnych, gdzie zmiany klimatu przyczyniły się do mniejszego zachmurzenia i większego nasłonecznienia.

Sporządzona przez uczonych mapa pokazuje wpływ tych czynników. Naniesiona na nią zmiany tak zwanej produkcji NPP (Net Primary Production) wykonywane przez rośliny w latach 1982-1999. NPP odpowiada różnicy pomiędzy ilością dwutlenku węgla pochłanianego w czasie fotosyntezy a emisją tego gazu w procesie oddychania roślin. Wskaźnik ten odzwierciedla wzrost wegetacji z roku na rok.

NPP wzrósł najbardziej w rejonach tropikalnych i północnej części półkuli północnej. Jego wartość zwiększyła się na 25 procentach obszarów wegetacji, a zmniejszyła się na 7 procentach.

Autor

Michał Matraszek