Nowe zdjęcia barwnej, nieregularnej galaktyki NGC 6822, należącej do Grupy Lokalnej Galaktyk zostały zaprezentowane na 199 Zjeździe Amerykańskiego Towarzystwa Astronomicznego. Galaktyka ta jest także obszarem intensywnych procesów gwiazdotwórczych – stąd takie zainteresowanie.

NGC 6822 znajduje się w odległości 1,6 miliona lat świetlnych w konstelacji Saggitarius (Strzelec). Została odkryta w 1880 roku przez astronoma E.E. Barnarda, a w 1925 roku wnikliwie studiowana przez Edwina Hubblea przy pomocy 2,5-metrowego teleskopu na Mount Wilson. Zdjęcia wykonane przez Hubblea zostały w 1966 roku analizowane przez Susan Kayser, jednak później, przez 35 lat NGC 6822 była pomijana przez wszelkie programy badawcze lub obserwacyjne.

Nowe fotografie galaktyki zostały wykonane z inicjatywy National Optical Astronomy Observatory (Narodowe Optyczne Obserwatorium Astronomiczne) w ramach projektu Local Group Galaxies Survey (LGGS), przy użyciu 4-metrowego teleskopu Blanco w Cerro Tololo w Chile. Celem projektu jest dokładne zbadanie okolicznych galaktyk, jego kierownikiem jest Phil Massey z Obserwatorium Lowella. Obecnie planuje się wykonanie różnych rodzajów obserwacji NGC 6822 przy użyciu: dwóch 8-metrowych teleskopów Gemini, 3.5-metrowego teleskopu WIYN na Kitt Peak i 6.5-metrowego Multiple Mirror Telescope na szczycie Mount Hopkins.

Autor

Andrzej Nowojewski