12 kwietnia 2001 roku ma miejsce podwójna rocznica. Rosjanie świętują 40-tą rocznicę lotów kosmicznych. Z kolei Amerykanie mogą podsumować 20 lat lotów wahadłowców. 12 kwietnia jest też uznawany za Dzień Kosmonautyki.

12 kwietnia 1961 roku o 6:07 czasu Greenwich z kosmodromu Bajkonur wystartował statek kosmiczny Wostok 1. Na jego pokładzie wzniósł się w Kosmos pierwszy człowiek. Jurij Gagarin odbył 108-minutowy lot kosmiczny, przez 89 minut znajdując się w przestrzeni kosmicznej. Lot przebiegł szczęśliwie i Gagarin bezpiecznie powrócił na Ziemię. Wyczyn radzieckiego kosmonauty do tej pory jest jednym z najodważniejszych wyczynów jakich dokonał rodzaj ludzki. 27 marca 1968 roku Gagarin zginął w katastrofie lotniczej w czasie lotu treningowego.

12 kwietnia 1981 roku z Przylądka Canaveral wystartował prom kosmiczny “Columbia” z dwuosobową załogą (dowódcą był John W. Young, pilotem – Robert L. Crippen). Był to pierwszy pojazd kosmiczny wielorazowego użytku. Jedyną częścią startującego zespołu, która nie nadawała się do przyszłego wykorzystania był (i nadal jest) główny zbiornik paliwa. Od 1981 roku promy kosmiczne ponad 100 razy startowały w Kosmos umieszczając na orbitach sztuczne satelity, cumując do stacji kosmicznych.

Autor

Marcin Marszałek