25 lat temu przeprowadzono pierwszy testowy lot nowego środka komunikacji kosmicznej – promu kosmicznego. Wahadłowiec Enterprise wystartował na grzbiecie samolotu Boeing 747 i samodzielnie, jako szybowiec, wylądował w Dryden Flight Research Center w bazie Edwards w Kalifornii.

Enterprise przybył do Dryden w styczniu 1977 roku po przebyciu około 50 kilometrów z zakładów Rockwell, gdzie został złożony. Zostało następnie przeprowadzonych osiem próbnych lotów, w których był on wynoszony na grzebiecie przebudowanego Boeinga 747. Pięć z tych lotów było bezzałogowych, a trzy załogowe. Ich celem było sprawdzenie aerodynamiki i możliwości sterowania układem Boeing/wahadłowiec oraz systemów samego orbitera.

12 sierpnia 1977 roku 65 tysięcy osób oglądało taki lot. Za sterami Enterprise siedzieli: Fred Haise i Gordon Fullerton, Boeingiem kierowali piloci: Fitz Fultoni i Tom McMurtry. Na jego pokładzie byli tez inżynierowie: Vic Horton i Skip Guidry.

O 8:00 samolot wraz z wahadłowcem wystartował z pasa startowego numer 22. Zaplanowane na 8:30 odłączenie promu odbyło się 18 minut później ze względu na wysoką temperaturę powietrza i mniejszą prędkość wznoszenia samolotu. O 8:48 Fulton skierował dziób Boeinga nieco w dół, a Haise zameldował przez radio: “Enterprise jest gotów; dzięki za podwiezienie“. Haise wcisnął przycisk oddzielenia, odpalając siedem niewielkich ładunków wybuchowych. Wahadłowiec odłączył się i skręcił na prawo. Samolot odbił na lewo.

Rozpoczęło się lądowanie promu. W międzyczasie przeprowadzono szereg testów reakcji promu na komendy wydawane przez pilotów.

Pierwszy prom kosmiczny w czasie swojego pierwszego lotu testowego w dniu 12 sierpnia 1977 roku.

Pierwszy lot zakończył się sukcesem. Zejście z wysokości 7 tysięcy metrów i lądowanie zajęło zaledwie 5 minut i 21 sekund.

W ciągu następnych dwóch miesięcy przeprowadzono 4 następne loty. Załogę przemiennie stanowili Haise z Fullertonem oraz Joe Engle wraz z Richardem Trulym. Ostatni lot odbył się 26 października 1977 roku.

Enterprise nigdy nie poleciał w Kosmos. Pierwszy orbitalny lot został przeprowadzony 12 kwietnia 1981 roku przez prom Columbia.

Autor

Michał Matraszek