Ustalono nową datę demonstracyjnego lotu rakiety Delta 4-Heavy, skonstruowanej przez zespół z Boeinga. Na jej pokładzie znajdą się symulator satelity oraz dwa nanosaty.

Rakieta znajduje się obecnie w fazie przygotowań do wystrzelenia z platformy 37B na przylądku Canaveral. Start ma się odbyć w środę, 20 października o 22:06 czasu warszawskiego. Trwające dwie godziny i 42 minuty okno startowe będzie otwarte do zachodu słońca, zamykając się 48 minut po północy czasu warszawskiego.

Boeing przesunął pierwotną datę startu z 10 września, aby rozwiązać dwa problemy techniczne związane z dopalaczami, ponadto stracono też trochę czasu na zeszłotygodniowe zabezpieczenie rakiety przed huraganem Charley.

Drugi człon zostanie ponownie wypełniony wodorem, wymienimy też suchy wentyl oraz założymy termiczną izolację na elementy połączeniowe pierwszego członu” – podał zespół Boeinga w komunikacie dla prasy.

Rakieta została wypełniona blisko 8 tonami ładunku, który ma zastępować rzeczywisty sprzęt na pokładzie Delty 4-Heavy w przyszłości.

Amerykańskie Siły Powietrzne sfinansowały to testowe wystrzelenie (DemoSat) w celu sprawdzenia pracy Delty 4-Heavy przed wykonaniem dwóch ważnych lotów – satelity wczesnego ostrzegania przed atakiem rakietowym dla Ministerstwa Obrony oraz tajnym satelitą rozpoznawczym.

Celem DemoSatu jest zasymulowanie takich warunków jakie występują podczas lotu, by zapewnić sprzętowi wystrzeliwanemu maksymalną ochronę w przyszłości.

Jako dodatek po obu stronach DemoSata dołączono dwa nanosaty o wadze 25 kilogramów każdy. Cysterno kształtny statek, część University Nanosatellite Program (NanoSat-2), Zaprezentuje działanie zminiaturyzowanych elementów oraz innych technologii, a także niskoszokowych systemów uwalniania satelitów z macierzystej rakiety.

Z oświadczenia Amerykańskich Sił Powietrznych wynika, że Arizona State University, University of Colorado w Boulder i New Mexico State University biorą udział we wspólnym wysiłku zbudowania tych satelitów oraz wykorzystywania ich.

Ładunkiem na czas testów rakiety Delta 4-Heavy jest symulator satelity oraz dwa nanosaty. Podzespoły zostały umieszczone na szczycie czarnej, stożkokształtnej nasadki tak, jak to będzie zamocowane na rakiecie.

Po osiągnięciu pierwotnej niskiej orbity okołoziemskiej w około 15 minut po starcie, nanosaty zostaną uwolnione. Wówczas swoją podróż rozpocznie drugi człon rakiety, odpalając kriogeniczny silnik jeszcze dwukrotnie w celu osiągnięcia w przeciągu sześciu godzin orbity geostacjonarnej na wysokości blisko 40000 kilometrów oraz pozycji około 10 stopni od równika. Misja nie przesunie się w kierunku równika w celu uniknięcia kolizji z innym sprzętem pracującym w geosynchronicznym pasie. Satelita oddzieli się od rakiety w celu zakończenia fazy demonstracyjnej.

Rakieta została złożona, a następnie przewieziona na platformę startową w grudniu. Przez ostatnich osiem miesięcy przeszła całą serię testów, wliczając napełnianie paliwem oraz próby odliczeniowe.

Zespół Boeinga wstępnie liczył na wystrzelenie na początku lipca, ale zdecydowano się przełozyć start, by inżynierowie mieli więcej czasu na przygotowanie misji.

Autor

Łukasz Wiśniewski