Pojawił się na tle gwiazdozbioru Kasjopei i po 3 sekundach lotu zgasł na tle Małej Niedźwiedzicy. Miał jasność około -2 magnitudo i piękną pomarańczową barwę“. To krótki opis meteoru, który udało mi się zaobserwować 30 lipca o godzinie 21:46 cwe. Jednocześnie jest to znak, że Perseidy stopniowo zwiększają swoją aktywność. Co pokaże nam, ten najbardziej znany rój meteorów w tym roku?

Wiadomo od dawna, że sierpień to miesiąc “spadających gwiazd”. W pierwszej i drugiej dekadzie miesiąca notowana jest wzmożona aktywność meteorów, wybiegających z gwiazdozbioru Perseusza.

Perseidy są związane z kometą 109P/Swift-Tuttle. Jej przejście przez peryhelium spowodowało – w połowie lat 90-tych – zwiększenie aktywności roju. Niestety lata, kiedy w ciągu godziny można było zaobserwować 200-300 zjawisk już minęły. Obecnie w maksimum, które w tym roku przypadnie w nocy 12/13 sierpnia, możemy spodziewać się do 100 meteorów na godzinę. Oczywiście należy pamiętać, że jest to wartość szacunkowa i odnosi się do obserwacji prowadzonych w dobrych warunkach pogodowych i z dala od jasnych źródeł światła.

Tegoroczne warunki do obserwacji Perseid są bardzo korzystne. Nów Księżyca przypada cztery dni przed maksimum aktywności roju. W nocy 12 sierpnia, gdy zjawisk będzie najwięcej, Księżyc przebywający w gwiazdozbiorze Panny, zajdzie dwie godziny po Słońcu i nie będzie przeszkadzał w obserwacjach.

Wieczorem radiant roju meteorów będzie znajdował się około 25 stopni nad północno-wschodnim horyzontem, a rano, kiedy na ogół zjawisk jest najwięcej gwiazdozbiór Perseusza będzie zbliżał się do zenitu.

Najprostsze obserwacje roju meteorów polegają na zliczaniu zjawisk i wyznaczaniu liczb godzinnych. Jeżeli dysponujemy dyktafonem lub towarzyszy nam inna osoba, możemy rejestrować czas pojawienia się poszczególnych meteorów, ich jasność, barwę oraz tor lotu. Wszystko to należy czynić po przeprowadzeniu wstępnej adaptacji wzroku do ciemności i z dala od jasnych źródeł światła. Dodatkowo należy pamiętać, że w warunkach miejskich obserwuje się 2-3 krotnie mniej zjawisk niż na obszarach oddalonych od miast. Jest to spowodowane zanieczyszczeniem powietrza i dużą jasnością tła.

Biorąc pod uwagę, że sierpień należy do najcieplejszych i najpogodniejszych miesięcy w roku, warto skorzystać z uroków jego nocy i spojrzeć w kierunku gwiazdozbioru Perseusza.

Autor

Robert Bodzoń