Mars Global Surveyor (MGS) został wystrzelony z Ziemi ponad pięć lat temu, 7 listopada 1996 roku. Znalazł się na orbicie Marsa blisko rok później, 12 września 1997 roku. Po nieco ponad czterech latach orbitowania otrzymaliśmy stutysięczne zdjęcie z aparatu sondy (Mars Orbiter Camera (MOC)). Dla porównania, Viking 1 i Viking 2 wykonały razem prawie 55 tys. zdjęć w latach 1976-1980. Vikingi przysłały około 70 gigabajtów danych, MOC jak na razie – 163 gigabajty.

Zdjęcie ma raczej dosyć mały kontrast oraz jednolity wygląd, ponieważ atmosfera Marsa była wciąż nieco mglista wskutek serii dużych burz pyłowych niemal przykrywających planetę pomiędzy lipcem a październikiem 2001 roku. Obszar widoczny na zdjęciu ma ok. 1,5 kilometra po przekątnej.

Do dziś prawie dwie trzecie ze zdjęć wykonanych przez MOC, pochodzących z pierwszego półtora roku początkowego etapu tworzenia mapy Marsa i pierwszego marsjańskiego roku mapowania, zostały starannie przeanalizowane, zweryfikowane, skatalogowane i zarchiwizowane przez NASA Planetary Data System (PDS). Aby obejrzeć ponad 78 tys. pierwszych zdjęć z MOC, można odwiedzić galerię MOC. Praca odbywa się równolegle do procesu otrzymywania nowych zdjęć, które również zostaną umieszczone w archiwum projektu PDS.

MOC została zbudowana przez Malin Space Science Systems i California Institute of Technology, przy wykorzystaniu zapasowych podzespołów misji Mars Observer. MSSS operuje aparatem z centrum w San Diego w Kalifornii. Jet Propulsion Laboratory’s Mars Surveyor Operations Project zajmuje się kierowaniem satelitą Mars Global Surveyor wraz z partnerem przemysłowym, Lockheed Martin Astronautics z laboratoriów w Pasadenie i w Denver.

Autor

Łukasz Wiśniewski