Na fotografiach wykonanych przez sondę Cassini odkryto dziwną czarną plamę w okolicach północnego bieguna Jowisza. Zdjęcia te pochodzą z okresu, kiedy Cassini znajdował się relatywnie blisko gazowego giganta, jednak nie zostały dokładnie zanalizowane. Prezentują 2-miesięczną ewolucję zastanawiającego obiektu.

Fotografie zostały wykonane przez sondę Cassini pod koniec 2000 roku. Plama jest większa od Ziemi – powstała na obszarze okołobiegunowym, gdzie często pojawiają się kolorowe zorze. W czasie obserwacji plama powiększyła się i rozciągnęła – wygląda na to, że w najbliższym czasie zniknie.

Plama jest prawdopodobnie chmurą cząstek węglowodorowych powstałych w wyniku bombardowania okolic bieguna przez naładowane cząstki elementarne. Z obserwacji w ultrafiolecie wynika, że chmura ta znajduje się powyżej głównej powłoki gazowej giganta.

W międzyczasie zaobserwowano drugą, podobną plamę powstającą w okolicach bieguna. Cassini będzie kontynuować obserwacje przy użyciu reszty swoich instrumentów, dzięki czemu tajemnica czarnej plamy zostanie rozwikłana.

Autor

Andrzej Nowojewski