Obserwatorzy komet mają w tym miesiącu niepowtarzalną okazję oglądania dwóch takich obiektów. Mowa mianowicie o komecie C/2002 V1 (NEAT), która pojaśniała podczas swej podróży w kierunku Słońca, co niezwykle cieszy obserwatorów na północy oraz o komecie 2002 X5 (Kudo-Fujikawa), która właśnie obiegła Słońce, a teraz cieszy mieszkających na południu obserwatorów. U nas niestety druga kometa jest nieobserwowalna. Obie komety będzie można podziwiać jeszcze jedynie przez kilka dni.

Kometa C/2002 V1 (NEAT) robiła się coraz jaśniejsza od czasu odkrycia w listopadzie ubiegłego roku przez program Near Earth Asteroid Tracking (NEAT). W tej chwili zbliża się ona do peryhelium, które osiągnie 18 lutego przechodząc w odległości 0,1 jednostki astronomicznej od Słońca.

Zbliżając się do Słońca NEAT zyskuje długi, jasny warkocz świecący obecnie z jasnością do 4 magnitudo (według obserwatorów zgłaszających obserwację do International Comet Quarterly).

Mapka wieczornego nieba ułatwiająca odszukanie komety NEAT (C/2002 V1) w połowie lutego 2003 roku.

Kometa cały czas powinna jaśnieć, ale też zbliża się do Słońca. Obecnie znajduje się dokładnie na granicy gwiazdozbiorów Wodnika i Pegaza. Zachodzi dwie godziny po zachodzie Słońca.

Zdjęcie komety NEAT (C/2002 V1) na tle zorzy wieczornej wykonał Charlie Kiesel z Fort Branch w stanie Indiana. Fotografia powstała 11 lutego 2003 roku o 18:30 czasu lokalnego.

DataR.A. (2000)Dekl.DeltarElong.FazaJasność
2003 02 1122 19.86+02 52.90.9590.34220.284.63.2
2003 02 1222 14.57+02 03.20.9610.30718.085.82.8
2003 02 1322 08.97+01 03.90.9630.27015.887.22.2
2003 02 1422 03.05-00 08.40.9660.23213.688.51.6

Kometa Kudo-Fujikawa

Fotografia przedstawia konetę C/2002 X5 (Kudo-Fujikawa) zarejestrowaną przez EUC Syd and Amtsgymnasiet Observatory w Sřnderborgu w Danii. Jest złożeniem 36 100-sekundowych zdjęć wykonanych pomiędzy 18:43 a 19:53 czasu uniwersalnego 18 grudnia 2002 roku.

Kometa 2002 X5 osiągnęła peryhelium 29 stycznia i obecnie oddala się od Słońca. Odkryta w grudniu przez japońskich astronomów amatorów Tetuo Kudo i Shigehisa Fujikawa jest obecnie widoczna (niestety nie w Polsce) w konstelacji Żurawia.

W ciągu najbliższych miesięcy przemieści się ona nieco “wyżej”, ale jednocześnie straci na jasności, która obecnie wynosi 5 magnitudo.

20 lutego kometa Kudo-Fujikawa przejdzie w odległości 0,86 jednostki astronomicznej od Ziemi. W marcu znajdziemy ją na północnym niebie, ale jasność spadnie do 8 magnitudo.

Autor

Łukasz Wiśniewski