Zainstalowany na sondzie Mars Global Surveyor aparat fotograficzny Mars Orbiter Camera wykonał szczegółowe zdjęcie Fobosa, większego z dwóch księżyców Marsa. Krąży on tak nisko ponad powierzchnią planety, że w ciągu doby marsjańskiej obiega go dwa razy, wschodząc na zachodzie i zachodząc ponad wschodnim horyzontem.

Fobos znajduje się tak blisko marsjańskiej powierzchni (około 6 tysięcy kilometrów), że bywa widoczny ponad horyzontem jedynie z mniej niż jednej trzeciej powierzchni planety. Ma tam rozmiary kątowe około dwa razy mniejsze niż nasz naturalny satelita i podobnie jak on zawsze zwraca ku planecie tę samą połowę. To także jedno z najciemniejszych ciał Układu Słonecznego (odbija bardzo niewielką część badającego na nań światła).

Zdjęcie powyżej przedstawia półkulę Fobosa zwróconą na zewnątrz od Marsa. Fotografię wykonano z odległości około 9700 kilometrów, a jego zdolność rozdzielcza to około 36 metrów. Przekątna fotografii to około 24 kilometry.

1 czerwca 2003 roku sonda Mars Global Surveyor wykonał wspólne zdjęcie Marsa i zachodzącego akurat Fobosa, jego bliższego naturalnego satelitę.

Autor

Michał Matraszek