Prom kosmiczny Atlantis został przeniesiony z hangaru na stanowisko startowe 39B w Centrum Kosmicznym im. Kennedy’ego. Jest to część przygotowań do startu Atlantisa 12 lipca wraz z nową śluzą powietrzną dla Międzynarodowej Stacji Kosmicznej.

Prom Atlantis został już w środę ustawiony na stanowisku startowym, jednak w odległości 24 km zauważono błyskawicę. Zgodnie z regulaminem, jeżeli zostanie zauważona błyskawica w odległości mniejszej niż 20 mil (32 km) ze względu bezpieczeństwa rakieta i prom muszą być ukryte w VAB (Vehicle Assembly Building – budynek, gdzie promy kosmiczne są przygotowywane do startu).

Dzisiejsza podróż z VAB na stanowisko startowe (7 kilometrów odległości) zajęła platformie wraz z promem 8 godzin. Lot STS-104 został zaakceptowany przez NASA po uprzednim rozwiązaniu problemu z wysięgnikiem Canadarm 2. Przyczyną kłopotu okazał się wadliwy chip w przegubie ramienia. Przed startem Atlantisa na ISS zostanie zainstalowany program, który umożliwi ominięcie wadliwego chipu i uniknięcie zacięcia się ramienia. Canadarm 2 jest potrzebny do instalacji śluzy powietrznej. Zwykłe wysięgniki wahadłowców są za krótkie do wykonania tego zadania. Wkrótce w AstroGalerii będzie można znaleźć symulację przedstawiającą instalację śluzy.

Start nastąpi 12 lipca 2001 roku o godzinie 11:04 naszego czasu. Atlantis z 5-osobową załogą powróci 11 dni później.

Autor

Andrzej Nowojewski