Odkryta w połowie stycznia 2001 roku przez zespół z Socorro kometa, jest już widoczna przez amatorskie teleskopy.

Początkowo kometa miała jasność 19,0 mag. w momencie odkrycia jej w gwiazdozbiorze Raka. Przypuszczano wtedy iż jest to nowa asteroida poruszająca się w pasie asteroid. Jednak nie! Po dalszych obserwacjach astronomowie doszli do wniosku, iż jest to nowa kometa.

W astronomicznym telegramie numer 7564 poinformowano wszystkich o nowej komecie (już 54 z serii Linear!). Jednak nie było by w tej komecie nic ciekawego, gdyby nie fakt bardzo szybkiego wzrostu jej jasności. Obserwacje ze stycznia sugerowały, że kometa nie będzie jaśniejsza od 12-13 mag. na początku kwietnia, oraz że osiągnie maksymalną jasność około 9 mag. w momencie swojego peryhelium w czerwcu. Tu nas jednak zaskoczyła, niesamowicie! Otóż w ubiegłym tygodniu odnotowano bardzo wyraźny wzrost jej jasności do prawie 8,0 mag! Michael Mattiazzo Wallaroo z południowej Australii informuje, iż za pomocą jego 20cm teleskopu widział kometę 3 razy. 26 oraz 28 marca kometa według jego ustaleń miała już jasność 10,7 mag., a 30 marca już 8,0 mag. (i to obserwowana za pomocą lornetki!). Inni obserwatorzy potwierdzają ten fakt i sądzi się, iż może czeka nas kolejna piękna kometa. Jednak trzeba pamiętać iż zdarzają się przypadki kiedy komety szybko pojaśniały i nagle ciemniały z przyczyn nam nieznanych, których by możemy się tylko domyślać.

Uaktualniona efemeryda komety LINEAR (C/2001 A2)

DataRektascensja (2000)DeklinacjaElongacjaJasnośćKonstelacja
2001 04 16 03.2-06 44818.6Mon
2001 04 36 02.1-07 17798.5Mon
2001 04 56 01.1-07 50778.4Mon
2001 04 76 00.3-08 24758.2Mon
2001 04 95 59.5-08 58748.1Mon
2001 04 115 58.8-09 33728.0Mon
2001 04 135 58.2-10 09707.9Mon
2001 04 155 57.7-10 46697.8Mon
2001 04 175 57.2-11 24677.7Lep
2001 04 195 56.7-12 02667.5Lep
2001 04 215 56.2-12 42657.4Lep
2001 04 235 55.7-13 23637.3Lep
2001 04 255 55.2-14 05627.2Lep
2001 04 275 54.7-14 47617.0Lep
2001 04 295 54.0-15 31606.9Lep
2001 05 15 53.2-16 16586.8Lep

Za informację dziękujemy Panu Markowi Substykowi, autorowi strony AstroCD.

Jeśli kometa nie zawiedzie oczekiwań to być może uda się ją zobaczyć gołym okiem podczas przechodzenia przez peryhelium orbity pod koniec maja i na początku czerwca 2001.

Autor

Marcin Marszałek