Jeden z najczęściej spotykanych rodzajów galaktyk we Wszechświecie; mają kształty elipsoidalne – stąd nazwa – i masy większe niż inne galaktyki. Galaktyki eliptyczne są prawdopodobnie ostatnim etapem ewolucji galaktyk. Zawierają bardzo mało gazu i pyłu, dlatego rzadko zachodzą tam procesy gwiazdotwórcze. W tego typu galaktykach dominują gwiazdy stare średnich rozmiarów. Galaktyki eliptyczne nie mają ramion spiralnych, a ich kształty mogą być różne: od prawie kulistego (typ E0), aż po krótkie i grube cygaro (E7). Największe galaktyki eliptyczne rozciągają się na miliony lat świetlnych i są najmasywniejszymi znanymi galaktykami.

Wewnątrz galaktyk elitycznych gwiazdy poruszają się wokół wspólnego centrum, którym nierzadko jest supermasywna czarna dziura. Zaobserwowano także, że galaktykom eliptycznym często towarzyszą duże gromady kuliste.

Autor

Andrzej Nowojewski