Hawajski zespół poszukiwaczy satelitów odniósł kolejny sukces. Po odkryciu w bieżącym roku 18 księżyców Jowisza, przyszła kolej na Saturna. 8 kwietnia Międzynarodowa Unia Astronomiczna ogłosiła odnalezienie przez Scotta Shepparda i Davida Jewitta z University of Hawaii oraz Jana Kleyna z Cambridge University małego, nieregularnego ciała obiegającego planetę z pierścieniami.

Pierwszą obserwację wykonali oni 5 lutego za pomocą 8,3-metrowego teleskopu Subaru na szczycie Mauna Kea. Śledzili oni potem zaobserwowany obiekt za pomocą 2,2-metrowego teleskopu należącego do University of Hawaii i wyznaczali jego orbitę.

Na podstawie jasności i założonego albedo oszacowano, że S/2003 S1 ma około 8 kilometrów średnicy i obiega planetę ruchem wstecznym po bardzo odległej orbicie.

Poprzednie księżyce Saturna (w ilości 12) zostały odkryte w 2000 roku przez zespół Bretta Gladmana z Nicei.

Autor

Michał Matraszek