Trzy zdjęcia Tytana, wykonane przez zestaw różnych filtrów kamer sondy Cassini, ukazują różne aspekty atmosfery oraz ukrytej pod nią powierzchni księżyca.

Prezentowane nowe zdjęcia Tytana zrobione zostały 16 kwietnia, gdy Cassini przelatywał w odległości 170 tysięcy kilometrów od tego ciała. Północny biegun jest na górze ilustracji, 30 stopni w prawo.

Pierwsze zdjęcie jest połączeniem obrazów wykonanych przez filtr czerwony, zielony i fioletowy. Tak w przybliżeniu wyglądałby Tytan oglądany przez człowieka – pomarańczowa kula otoczona leciutką, niebieskawą mgiełką. Pomarańczowy kolor pochodzi od cząsteczek węglowodorów, tworzących nieprzenikniony całun atmosfery – który wprawił w zakłopotanie naukowców pracujących przy misji Voyagerów w latach 1980-81.

Na szczęście wzrok Cassiniego jest w stanie przeniknąć gęstą atmosferę obserwując Tytana w falach podczerwonych. Druga fotografia to obraz księżyca w bliskiej podczerwieni (długość fali 938 nanometrów). Na powierzchni widoczne są ciemniejsze i jaśniejsze obszary – wynika to z różnych materiałów i ich zdolności do odbijania światła.

Trzecie zdjęcie jest złożeniem obrazów Tytana wykonanych w podczerwieni (938 i 889 nm) i świetle widzialnym (420 nm). Zieleń reprezentuje obszary, gdzie kamery sondy Cassini są w stanie dostrzec powierzchnię. Kolorem czerwonym przedstawiono obszary w stratosferze Tytana, gdzie metan absorbuje światło słoneczne. Niebieska otoczka wokół księżyca to górne warstwy atmosfery, w naturalnych barwach obserwowane jako fioletowe.

Podobne zdjęcie Tytana zostało wykonane Cassini przesyła pierwsze zdjęcia powierzchni Tytana“>w październiku 2004, przedstawiało ono drugą półkulę tego księżyca a wokół południowego bieguna zaobserwowano chmury.

Zdjęcie Tytana w podczerwieni i ultrafiolecie wykonane przez sondę Cassini 26 października 2004. Kolory czerwony i zielony reprezentują promieniowanie podczerwone i ukazują rejony absorbowania światła przez znajdujący się w atmosferze metan oraz wyraźne róźnice w jasności powierzchni. Kolor niebieski przedstawia fale UV: w górnych warstwy atmosfery i mgłach. Tytan ma olbrzymią atmosferę, rozciągającą się setki kilometrów ponad jego powierzchnię. Jeden piksel zdjęcia odpowiada 6,4 kilometra.

Autor

Wojtek Rutkowski