Druga połowa kwietnia i początek maja będą najlepszą w tym roku okazją do zobaczenia pierwszej planety od Słońca mimo, że maksymalna elongacja wschodnia 25 kwietnia będzie wynosić “jedynie” 20° (wobec 27° w sierpniu, gdy warunki są niekorzystne na północnej półkuli). Tego dnia Merkury zajdzie ponad 2 godziny po zachodzie Słońca, a 45 minut po zmierzchu będzie ponad 10° nad horyzontem.

Przez cały omawiany okres planeta będzie przebywać w gwiazdozbiorach Barana i Byka, a na przełomie kwietnia i maja – w bliskim sąsiedztwie gromady otwartej gwiazd Plejady. Jednak do przejścia Merkurego na tle Plejad nie dojdzie.

Podczas każdej widoczności wieczornej planety wewnętrzne pokonują drogę od koniunkcji górnej do koniunkcji dolnej ze Słońcem. Tym samym zbliżają się do Ziemi, zwiększając swoje rozmiary kątowe oraz zmniejszając fazę.

Nie inaczej będzie z Merkurym, który na naszym niebie osiąga rozmiary około 6-ciokrotnie mniejsze od Wenus. Ma również dużo mniejsze od niej albedo, dlatego świeci zdecydowanie słabiej niż druga planeta od Słońca.

Animacja pokazuje ruch pierwszej planety od Słońca na wieczornym niebie w drugiej części kwietnia 2009 roku. Najłatwiej Merkury będzie dostrzegalny na początku okresu widoczności, gdyż wtedy będzie bardzo jasny. Potem zginie w zorzy wieczornej.     Animacja wykonana jest dla Warszawy, gdzie “45 minut po zachodzie Słońca” oznacza godzinę 20:15 13 kwietnia i 20:58 8 maja. W pozostałej części naszego kraju odpowiednie momenty nastąpią nieco wcześniej (na wschód od Warszawy) lub nieco później – na zachód od stolicy Polski.     W tym czasie planeta będzie przebywać w dwóch gwiazdozbiorach: Barana i Byka.     Warto zwrócić uwagę na zbliżenie Merkurego z Księżycem 26 kwietnia, kiedy to planetę od naturalnego satelity Ziemi będzie dzieliło około 7/4 stopnia. Blisko będą również Plejady, które w tym dniu będą 2° na wschód od Księżyca.     Plejady będą towarzyszyć Merkuremu już do końca okresu widoczności. Maksymalne zbliżenie planety do gromady nastąpi 30 kwietnia na odległość mniejszą niż półtora stopnia.

Powyższa animacja przedstawia położenie Merkurego na wieczornym niebie od 13 kwietnia do 8 maja. Warto zwrócić uwagę na zbliżenie planety z Księżycem w fazie 4% 26 kwietnia (czyli w momencie maksymalnej elongacji, niecałe 43 godziny po nowiu naturalnego satelity Ziemi!).

Jeśli ktoś nie zdołał w zeszłym roku zrobić zdjęcia podobnego do tego poniżej:

Księżyc i Merkury upolowane

Złączenie Merkurego i Księżyca (odległość 3 stopnie), 6 maja 2008 roku, o godzinie 21:06. Planeta i Srebrny Glob znajdują się na wysokości około 8 stopni ponad północno-zachodnim horyzontem. Faza Księżyca wynosi 2,5 procent. Widoczne jest światło popielate.

to w tym roku będzie nawet lepsza okazja, ponieważ tego dnia Księżyc będzie 7/4 stopnia od Plejad oraz 1,5 stopnia od Merkurego.

Poniższa tabela zawiera szczegółowe informacje na temat warunków widoczności najszybszej planety na naszym niebie:

Warunki widoczności Merkurego w kwietniu i maju 2009,

45 minut po zachodzie Słońca

dzieńwysokość

[°]

średnica

[″]

faza [%]jasność

[mag]

13 kwietnia5,25,880-1,1
14 kwietnia6,05,977-1,0
15 kwietnia6,86,074-0,9
16 kwietnia7,56,270-0,8
17 kwietnia8,16,367-0,7
18 kwietnia8,76,563-0,6
19 kwietnia9,26,660-0,5
20 kwietnia9,66,856-0,4
21 kwietnia10,07,053-0,3
22 kwietnia10,37,149-0,2
23 kwietnia10,57,346-0,1
24 kwietnia10,67,5430,1
25 kwietnia10,77,7400,2
26 kwietnia10,68,0370,3
27 kwietnia10,58,2340,5
28 kwietnia10,38,4310,6
29 kwietnia10,08,6280,8
30 kwietnia9,78,9251,0
1 maja9,39,1231,2
2 maja8,89,4201,3
3 maja8,29,6181,5
4 maja7,69,8161,7
5 maja6,910142,0
6 maja6,110122,2
7 maja5,211102,5
8 maja4,21182,7

Autor

Ariel Majcher