25 lutego Sonda Juno podczas swojego 40. przelotu wokół Jowisza wykonała zdjęcia planety i cienia jej największego księżyca – Ganimedesa. Obraz ten został uchwycony z bardzo bliskiej odległości od Jowisza, dzięki czemu cień Ganimedesa wydaje się szczególnie duży. Juno przeleciała około 71 000 kilometrów nad szczytami chmur Jowisza. Jest to mniej więcej 15 razy bliżej, niż odległość księżyca od planety, która wynosi 1,1 miliona kilometrów. Obraz został stworzony przez Thomasa Thomopoulosa poprzez złożenie zdjęć z instrumentu JunoCam.

Powyższe zdjęcie można opisać również jako zaćmienie słońca przez Ganimedesa: gdyby obserwator znajdował się w owalnym cieniu, doświadczyłby całkowitego zaćmienia słońca. Całkowite zaćmienia są częstsze na Jowiszu niż na Ziemi, ponieważ planeta posiada aż cztery duże księżyce – Ganimedesa, Io, Europę i Callisto – a do tego krążą one bliżej płaszczyzny Jowisza niż nasz Księżyc.

Misja Juno to długoterminowa misja, której głównym zadaniem jest zrozumienie pochodzenia i ewolucji Jowisza. Badanie tej planety z bliska pozwala naukowcom również zorientować się, jak duże egzoplanety mogą zachowywać się w innych układach planetarnych. Misję sondy przedłużono do września 2025. Na jej zakończenie planowana jest deorbitacja i spalenie sondy w atmosferze Jowisza.

Autor

Natalia Kowalczyk

Członek Kolegium Redakcyjnego portalu AstroNET.