Widok Saturna podczas równonocy lub krótko po, to nie jest coś, co zobaczymy z takimi szczegółami z Ziemi. Zdjęcie zostało wykonane przez sondę Cassini jeszcze w 2009 roku, około 1,5 dnia po równonocy na szóstej planecie od Słońca. Sonda przelatywała wtedy w odległości około 847 tysięcy kilometrów od górnych warstw atmosfery, 20° nad płaszczyzną pierścieni.

Fotografia powstała ze złożenia 75 ekspozycji, wykonanych z filtrami czerwonym, zielonym i niebieskim, dzięki czemu uzyskano naturalne kolory. Pozwoliło to także na rozjaśnienie pierścieni, które ginęły w cieniu planety. Gdyby zostało wykonane tylko jedno ujęcie, lewa część pierścieni byłaby 20 razy ciemniejsza, a prawa aż 60 razy – nie dostrzeglibyśmy ich ukrytych w mroku.

Misja Cassini rozpoczęła się startem z przylądka Canaveral 15 października 1997 r. Po dwóch przelotach obok Wenus, następnie po jednym obok Ziemi i Jowisza, 1 lipca 2004 roku sonda weszła na orbitę wokół Saturna. Pięć miesięcy później lądownik Hyugens został odłączony od sondy i 15 stycznia 2005 r. wylądował na Tytanie – największym księżycu planety. Po latach badań, które dostarczyły wiele nowych informacji i zdjęć, misja zakończyła się 15 września 2017 r. tzw. Wielkim Finałem – nurkowaniem Cassini w atmosferę Saturna.

Autor

Anna Wizerkaniuk

Z wykształcenia inżynier elektronik, studiuje elektronikę na Politechnice Wrocławskiej, członek Zarządu Klubu Astronomicznego Almukantarat