6 stycznia 2002 roku o godzinie 22:00 czcigodne Obserwatorium Griffith Park i Planetarium Los Angeles w stanie Kalifornia zamkną swoje drzwi dla publiczności na ponad trzy lata. Po ich ponownym otwarciu w maju 2005 roku — w swoje 70 urodziny — będzie to największe i lepiej niż kiedykolwiek wyposażone Obserwatorium, które ma stać się mekką rozpowszechniania wiedzy i edukacji astronomicznej w nadchodzących dekadach.

Zamknięcie Obserwatorium umożliwi jego odnowienie i rozbudowę, których koszt jest szacowany na 66 milionów dolarów. Zakres planowanych prac obejmuje renowację istniejących instalacji i gruntowną przebudowę istniejącego planetarium (łącznie z będącym ostatnim krzykiem techniki, nowym projektorem nieba z firmy Zeiss) oraz rozbudowę powierzchni użytkowej o dodatkowe 35 000 metrów kwadratowych.

Obserwatorium Griffith zbudowane w latach 30-tych ubiegłego wieku w stylu art deco jest historyczną atrakcją Los Angeles. Dyrektor Obserwatorium i współwydawca magazynu Sky & Telescope E. Krupp podkreśla, że zachowanie wyglądu budynku jest istotną częścią planowanego zakresu prac. Z tego powodu rozbudowa zostanie skierowana całkowicie pod ziemię — pod frontowy trawnik.

W czasie realizacji prac Obserwatorium Griffith będzie kontynuowało swój program rozpowszechniania wiedzy. Pracownicy Obserwatorium zostaną umieszczeni w trzech przejściowych biurach niedaleko ZOO Griffith, w lokalizacji którą Krupp przyjaźnie nazywa “Obserwatorium na wygnaniu“. W tym nowym miejscu teleskopy będą dostępne dla publiczności w ciągu dnia i nocy.

Autor

Marcin Marszałek