Kierownictwo NASA zadecydowało, że dla zapobieżenia aktom terroru, dokładna informacja o przyszłych startach wahadłowców będzie podawana tylko 24 godziny wcześniej.

Rzecznik Ośrodka Lotów Kosmicznych im. Kennedy’ego na Przylądku Canaveral na Florydzie Bruce Buckingham powiedział, że począwszy od najbliższej misji STS-110 przed tym terminem będzie znany tylko czterogodzinny przedział czasowy startu.

Kiedy podany zostanie czas startu, ujawnione zostaną wszystkie inne parametry lotu, włącznie z czasem lądowania. Nie będą też podawane informacje o przybyciu załóg promów na miejsce startu.

Należy jednak pamiętać, że w przypadku startów wahadłowców do Międzynarodowej Stacji Kosmicznej (ISS) właściwe okno startowe wynosi zaledwie 5 minut i z łatwością da się ustalić wcześniej przy pomocy odrobiny wiedzy i jednego z wielu szeroko dostępnych w Internecie programów.

Na przykład start promu Atlantis 4 kwietnia nastąpi zgodnie z oficjalną informacją między 20:00 a 24:00 czasu polskiego. Waldemar Zwierzchlejski oraz Maciej Stołowski, autorzy serwisu Loty Kosmiczne, obliczają iż start może nastąpić pomiędzy 22:13:35 a 22:18:35. Oczywiście możliwe są pewne zmiany czasu związane z korekcjami orbity dokonywanymi przez samą stację, jednak autorzy obliczeń zapewniają, iż różnice sięgać będą w skrajnym przypadku kilkudziesięciu sekund.

W latach 1985-1990 czas startu podawany był zaledwie na 9 minut wyłącznie przed startami zarezerwowanymi przez Departament Obrony, a wcześniej podawano do wiadomości jedynie czterogodzinne okno startowe. Jednak reporterom zawsze udawało się ustalić prawidłowy czas startu na kilka godzin przed tym wydarzeniem, i to jedynie na podstawie obserwacji przebiegu przygotowań do startu.

Autor

Łukasz Wiśniewski